Esto es un modelo inventado por los Yanquis de Nueva York y ahora lo acaban de perfeccionar.

¿Que iban a tratar de ser conservadores y no pasarse de los 189 millones de dólares para no pagar el denominado "impuesto" de lujo? Eso siempre fue más ficción que directriz en el Bronx, mucho menos después de haber quedado fuera de los playoffs por apenas segunda ocasión en 19 años.

En el receso de invierno de 2008, luego de una campaña en la que no logró clasificarse a la postemporada, Nueva York desembolsó 420 millones por C.C. Sabathia, Mark Teixeira y A.J. Burnett.

Seis años después, los hijos del extinto George Steinbrenner han dado el aval para gastar 438 millones de dólares en agentes libres.

El último fue Masahiro Tanaka, un lanzador japonés que al son de siete años y 155 millones de dólares tendrá el quinto contrato más lucrativo en el béisbol de Grandes Ligas.

Ya habían fichado al receptor Brian McCann, así como a los jardineros Carlos Beltrán y Jacoby Ellsbury.

Cosa curiosa, los Yanquis ataron a cuatro de los 10 agentes libres más cotizados en el mercado. Pero se resistieron a retener a Robinson Canó, al no querer comprometerse una década con el segunda base dominicano. Canó acabó mudándose a Seattle, seducido por una oferta de 240 millones y 10 años.

Cinco aspectos a tomar en cuenta tras las contrataciones de los Yanquis:

1. ¿Necesitaban gastar por un abridor?

El derecho japonés de 25 años era por lejos el mejor pitcher disponible y a Nueva York le urgía hacer algo para reforzar su rotación abridora, en la que el trío conformado por Sabathia, Hiroki Kuroda e Iván Nova despierta más dudas que certezas. Tanaka viene de una fabulosa campaña con marca de 24-0 y 1.27 de efectividad.

Acentuando un patrón reciente, el zurdo Sabathia viene de cumplir una mediocre temporada, en la que registró promedio de carreras limpias permitidas de 4.78 y acabó en la lista de lesionados.

El japonés Kuroda tiene 38 años y su desempeño declinó marcadamente en la segunda mitad de 2013. El dominicano Nova ha sido intermitente. Entre David Phelps, el dominicano Michael Pineda y Adam Warren debe salir el quinto.

2. ¿Es un riesgo Tanaka por su carga de innings en Japón?

A diferencia de las Grandes Ligas, donde los pitchers tienen sus innings bajo restricciones, en Japón lanzan, lanzan y lanzan.

Por ejemplo, en la reciente definición por el título de la liga japonesa, Tanaka tuvo una apertura de 160 pitcheos al cargar la derrota en un juego completo. Al día siguiente, volvió al montículo y tiró 15 pitcheos adicionales para llevarse el rescate en el séptimo partido. Sus Golden Eagles de Rakuten se coronaron campeones, pero muchos scouts se pusieron nerviosos al ver que alguien acumulase 175 pitcheos en dos días.

"No podemos negar que la carga de trabajo nos inquieta", comentó el gerente de los Yanquis Brian Cashman, el miércoles en una teleconferencia telefónica. "Pero es un riesgo que creemos podemos correr al considerar su edad, el talento que tiene, los análisis que hicimos".

Tanaka es dueño de una recta que oscila entre las 90 y 96 millas por horas y domina un buen repertorio de lanzamientos secundarios (slider, split y hasta un cutter).

3. ¿Por qué salió más caro que Yu Darvish?

Según evaluadores de talento, Darvish es mejor pitcher que Tanaka. Pero lo que pasó es que para esta ocasión se modificó el sistema de subasta que permite importar a peloteros japoneses.

Darvish firmó con Texas por 56 millones garantizados y seis años, pero los Rangers debieron soltar casi 52 millones a los Fighters de Hokkaido Nippon-Ham. Entonces no había límite en lo que se debía pagar al club japonés para poder iniciar una negociación con el jugador, pero ahora el máximo monto que pueden recibir es de 20 millones. Previo a 2007, los Medias Rojas de Boston le pagaron más de 51 millones a los Lions de Seibu por Daisuke Matsuzaka y luego pactaron con el pitcher por seis años y 52 millones.

"Ahora se ha producido un cambio de roles", dijo Cashman.

Todo esto abrió las puertas para que más equipos pujasen por Tanaka. Los Yanquis se impusieron sobre las ofertas de los Cachorros, Dodgers, Diamondbacks y Medias Blancas.

4. ¿Son los Yanquis favoritos en su división?

No se apresuren muchachos. Sólo recuerden lo que le ha ocurrido a los llamados "campeones de invierno" en las mayores. Fue lo que se dijo de los Angelinos cuando obtuvieron a Albert Pujols y de los Azulejos al conseguir a José Reyes. Lo que se hace entre noviembre y febrero no necesariamente te conduce automáticamente a octubre.

En cuanto a estos Yanquis, se puede indicar que ahora mismo ocuparían el tercer puesto en la jerarquía de la División Este de la Liga Americana. Arriba están los campeones Medias Rojas de Boston, aún fuertes tras dejar partir a Ellsbury al confiar en la promesa de los prospectos Xander Bogaerts y Jackie Bradley hijo. Nunca menosprecien a los Rays de Tampa Bay, aunque en los próximos meses puedan tomar la decisión de canjear a su as David Price.

Los Yanquis aún tienen tareas pendientes. ¿Será David Robertson el reemplazo ideal en el puesto de cerrador tras el retiro de Mariano Rivera? ¿Podrá Derek Jeter recuperar su nivel tras una lesión en el tobillo que lo limitó en 2013? ¿Quién aportará la producción ofensiva que correspondía al suspendido Alex Rodríguez en la antesala?

5. ¿Y qué pasará con los que perdieron en la puja y los otros pitchers agentes libres que no han firmado?

Los Cachorros eran tal vez los más necesitados, con una rotación en la que Jeff Samardzija es lo mejor que tienen, y podría irse como agente libre tras 2015.

Matt Garza y los dominicanos Ubaldo Jiménez y Ervin Santana siguen esperando por ofertas. Garza se perfila como el primero que encontrará club (Angelinos o Dbacks), ya que el interesado no deberá desprenderse de una selección de draft. No se descarta que Jiménez y Santana tengan que pactar otra vez con Cleveland y Kansas City, respectivamente, al no encontrar las ofertas jugosas que esperaban.

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Eric Núñez está en Twitter como https://twitter.com/EricNunezAP