El líder de un grupo vinculado a al-Qaida en Siria llamó a otras facciones rebeldes a cesar los ataques contra sus efectivos y unirse para combatir contra el gobierno y sus aliados.

En un mensaje de audio, Abu Bakr al-Baghdadi líder del Estado islámico de Irak y el Levante acusa a grupos opositores de apuñalar por la espalda a su milicia pero también llama a la reconciliación al decir que "extienden su mano para que dejemos de atacarnos mutuamente y unamos fuerzas" contra el gobierno y sus aliados chiíes.

El Estado Islámico de Irak y el Levante ha entrado en combate con grupos tanto moderados como conservadores en el norte de Siria desde el 3 de enero. Activistas señalan que esas luchas han causado la muerte de más de 1.000 personas.

No se pudo confirmar si el mensaje fue enviado por el líder del grupo pero fue colocado el domingo en un cibersitio usado comúnmente por milicianos.

Mientras tanto, en Estambul, Turquía, el liderazgo de la principal facción opositora al presidente Bashar Assad apoyada por occidente, la Coalición Nacional Siria, se reúne para previo al inicio de las conversaciones de paz que se realizarán en Suiza a partir del miércoles.

Uno de los dirigentes de la coalición, Ahmad Ramadan dijo que en la reunión se decidirá quién negociará con la delegación del gobierno sirio en la conferencia llamada Ginebra 2.

Bajo intensa presión de sus respaldos extranjeros, la coalición decidió la noche del sábado que asistiría a las conversaciones de paz, con lo que se abre la puerta a las primeras negociaciones entre bandos rivales.

Se espera que en la conferencia se logre un acuerdo para acabar con los enfrentamientos basado con la hoja de ruta adoptada por Estados Unidos, Rusia y otras potencias en junio de 2012. Ese plan incluye la creación de un gobierno de transición con plenos poderes ejecutivos.

Estados Unidos y Rusia han tratado de convocar a esa conferencia desde mayo pero ésta se ha pospuesto repetidamente. Ambas partes acordaron finalmente sentarse en la mesa de negociaciones tras desechar algunas de las condiciones que habían puesto.

Ramadan dijo que la delegación de 15 miembros incluye a dos representantes de la minoría curda, de los rebeldes y dos de grupos opositores con sede en Siria.

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Los periodistas de The Associated Press Sameer N. Yacoub en Bagdad, y Albert Aji in Damasco, Siria, contribuyeron a este despacho.