Phil Mickelson trepó en la tabla de posiciones el sábado con una tarjeta de 63, nueve bajo par, y quedó segundo en la clasificación después de la tercera ronda del torneo de Abu Dabi.

Rory McIlroy, por su parte, recibió un castigo de dos golpes y cayó al cuarto puesto.

Mickelson apenas superó el corte del fin de semana, pero tuvo la mejor ronda del día con nueve birdies y un eagle, además de dos bogeys, para quedar a dos disparos del puntero Craig Lee. El escocés hizo un 69, para un total de 204, 12 bajo par.

"Me encanta que estoy en pelea y que tengo la oportunidad (de ganar) en mi primer torneo del año aquí en Abu Dabi", comentó Mickelson. "Lo más importante es que he mejorado en cada día en el torneo, y me siento mucho más afilado".

McIlroy pensó que estaba solo en segundo puesto al terminar la ronda, a un golpe de Lee, pero los directores del torneo determinaron que cometió una infracción al acomodar la pelota en el segundo hoyo, y ajustaron su tarjeta para reflejar un bogey doble. Así, el norirlandés terminó con un 70, a un disparo de Mickelson.

El argentino Ricardo González está empatado en el 20mo puesto, a siete golpes de la cima.