La noticia de la baja del base estrella Russell Westbrook, operado de nuevo de la rodilla derecha, no afectó el ánimo ganador de los Thunder de Oklahoma City que llegaron a Charlotte y vencieron a domicilio 85-89 al equipo local de los Bobcats.

Aunque les tocó sufrir más de la cuenta, de nuevo el alero estrella Kevin Durant se encargó de ser el líder encestador de los Thunder al aportar un doble-doble de 34 puntos, 12 rebotes, incluidos 10 defensivos y repartió seis asistencias.

El escolta suizo Thabo Sefolosha elevó su participación en el juego ofensivo de los Thunder y aportó 12 puntos, incluidos los dos que logró desde la línea personal a falta de tres segundos para que concluyese en tiempo reglamentario y que aseguró la victoria, la duodécima en los últimos 13 partidos que ha disputado Oklahoma City.

El ala-pívot congoleño, nacionalizado español, Serge Ibaka, aportó también 12 puntos, nueve rebotes y tuvo importante en la labor realizada por los Thunder bajo los aros.

Ibaka jugó 36 minutos, el que más tras Durant (40), y anotó 6 de 8 tiros de campo, falló un intento de triple, y siete de los nueve rebotes fueron defensivos, puso tres tapones y dio dos asistencias.

El base Reggie Jackson, que ocupó el puesto de titular de Westbrook, y el escolta reserva Jeremy Lamb, anotaron 10 puntos cada uno y completaron la lista de los cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Mientras que el pívot Kendrick Perkins también hizo una excelente labor en el juego bajo los aros al capturar 10 rebotes y puso un tapón.

Jackson sintió la presión y la responsabilidad de ocupar el puesto de titular de Westbrook y no tuvo su mejor inspiración encestadora al fallar nada menos que 15 de 19 tiros de campo y tampoco brilló en la faceta de la distribución del juego.

Westbrook fue operado hoy en Los Ángeles de la rodilla derecha y será baja hasta la edición 63 del Partido de las Estrellas, que esta temporada se disputará en Nueva Orleans, el domingo 16 de febrero del 2014.

A pesar del suspense que se dio en el resultado final, la victoria dejó a los Thunder con marca de 24-5, mejor marca de la NBA, empatados con los Trail Blazers de Portland, que fueron los primeros en conseguir el triunfo número 24 en lo que va de temporada.

El base Kemba Walker lideró una vez más el ataque de los Bobcats al conseguir 18 puntos y siete asistencias, pero no pudo evitar la quinta derrota que han sufrido los Bobcats (14-16) en los últimos 10 partidos disputados.

El pívot Al Jefferson consiguió un doble-doble de 16 puntos y 11 rebotes, mientras que el escolta Gerald Henderson y el ala-pívot Josh McRoberts aportaron 14 y 13 tantos, respectivamente.

Ficha técnica:

85 - Charlotte Bobcats (20+16+24+25): Walker (18), Henderson (14), Jefferson (16), McRoberts (13), Tolliver (6) -cinco inicial-, Zeller (3), Biyombo (2), Sessions (9), Douglas-Roberts (2) y Gordon (2).

89 - Oklahoma City Tunder (21+21+20+27): Jackson (10), Sefolosha (12), Perkins (-), Ibaka (12), Durant (34) -cinco inicial-, Collison (2), Jones (-), Adams (6), Fisher (3) y Lamb (10).

Árbitros: Marc Davis, Leroy Richardson y Eddie F. Rush. No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el Time Warner Cable Arena, de Charlotte, ante 18.129 espectadores.