Los Pacers de Indiana y los Suns de Phoenix volvieron a mostrar su dominio en el juego de equipo que les permitió ganar con facilidad a los Nets de Brooklyn y a Los Ángeles Lakers, respectivamente, mientras que los Heat de Miami tuvieron que sufrir antes de vencer en la prórroga a los Hawks de Atlanta.

Un nuevo duelo tejano entre los Mavericks de Dallas y los Rockets de Houston cayó del lado de los primeros al tener como figura al ala-pívot alemán Dirk Nowitzki, que recuperó su mejor toque de muñeca, y los Spurs de San Antonio se reencontraron con el triunfo ante los Raptors de Toronto.

El escolta Lance Stephenson confirmó su gran momento de juego al conseguir 26 puntos, los mismos que logró el alero Paul George, y los Pacers (23-5) vencieron a domicilio por paliza de 86-103 a los devaluados Nets de Brooklyn.

Stephenson, que la noche del domingo había conseguido su tercer triple-doble de la temporada ante los Celtics de Boston, único jugador que lo ha logrado esta temporada en la NBA, esta vez estableció su mejor marca encestadora como profesional ante los seguidores de su ciudad natal.

Junto a Stephenson y George, el ala-pívot David West aportó 13 puntos y ayudó a que el equipo rompiese el marcador a su favor en el tercer periodo, cuando también fue expulsado el veterano alero Paul Pierce, de los Nets, al cometer una falta flagrante e irse por segundo partido sin anotación como profesional.

Pierce falló los siete tiros que hizo a canasta y fue la segunda noche en sus 15 años de profesional que no pudo anotar ningún punto después que la primera fuese el 9 de marzo de 1999, durante su temporada como novato, en los 10 minutos que jugó contra los Hornets de Charlotte.

El escolta-alero reserva Gerald Green surgió como el líder del ataque de los Suns y el pívot Miles Plumlee impuso su poder bajo los aros en el partido que ganaron con facilidad por 117-90 ante los diezmados Angeles Lakers.

Green anotó 22 puntos, incluidos seis triples, y encabezó una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos, incluido el ala-pívot Marcus Morris que consiguió 19 tantos, cuatro rebotes y tres asistencias al salir también desde el banquillo.

Los reservas de los Suns (17-10), que ganaron el tercer partido consecutivo y el octavo en los últimos 10 disputados, aportaron 61 puntos por 33 de los Lakers (13-15), que sufrieron la segunda derrota seguida.

Si Green fue el factor sorpresa en la ofensiva de los Suns, segundos en la División Pacífico, Plumlee jugó su mejor partido bajo los aros como profesional y le ganó el duelo individual al español Pau Gasol, que volvió a ser titular, pero sin estar completamente recuperado de la infección respiratoria que arrastra desde el pasado sábado y logró sólo 10 tantos y cuatro rebotes.

Plumlee aportó 17 puntos y 20 rebotes -mejor marca profesional-, incluidos 14 defensivos, y puso dos tapones.

Mientras que el base Eric Bledsoe se encargó de dirigir el juego de los Suns al conseguir de 16 puntos, 11 rebotes, incluidos 10 defensivos, y repartió siete asistencias.

El alero estrella LeBron James anotó 38 puntos, incluidos 21 en la segunda parte, y fue el líder que permitió a los Heat (21-6) venir de atrás en el marcador y ganar en la prórroga 121-119 a los Hawks de Atlanta, a pesar de tener la ausencia del escolta Dwyane Wade, lesionado.

Junto a James, que también aportó ocho rebotes, seis asistencias y dos recuperaciones de balón, el alero reserva Michael Beasley anotó dos tiros de personal cuando faltaban 9,2 segundos del tiempo de prórroga y dio a los Heat (21-6) la ventaja decisiva.

Nowitzki se reencontró con su mejor toque de muñeca y encabezó el ataque de los Mavericks que se impusieron a domicilio 104-111 a los Rockets, que disputaron su segundo partido sin el escolta estrella James Harden, baja por lesión.

El ala-pívot alemán, que aportó 31 puntos (11-18, 1-3, 8-9), seis rebotes, todos defensivos, repartió tres asistencias, recuperó un balón y puso dos tapones, encabezó una lista de cinco jugadores, incluidos tres titulares que tuvieron números de dos dígitos.

El pívot Dwight Howard volvió a ser el líder de los Rockets al conseguir 29 puntos, 15 rebotes y cuatro asistencias.

La aportación encestadora del base francés Tony Parker y el veterano escolta argentino Manu Ginóbili abrieron el camino del triunfo se los Spurs de San Antonio que se impusieron 112-99 a los Raptors de Toronto, en duelo de líderes de división.

Parker anotó 26 puntos y dirigió una vez más la ofensiva de los Spurs al repartir ocho asistencias, mientras que Ginóbili lo apoyó al conseguir 18 tantos y ser el sexto jugador.

En otros partidos de la jornada, Golden State venció 89-81 a Denver, Memphis 104-94 a Utah, New York 103-98 a Orlando, a pesar que perdió por lesión al alero Carmelo Anthony, Detroit 115-92 a Cleveland, Charlotte 111-110, en la prórroga, a Milwaukee, y New Orleans 113-100 a Sacramento.