La aportación de equipo que encabezó el ala-pívot Blake Griffin fue la clave que permitió a Los Ángeles Clippers venir de atrás y ganar en la prórroga 120-116 a los Timberwolves de Minnesota, que no pudieron aprovechar los 45 puntos conseguidos por jugador franquicia Kevin Love.

Los Timberwolves a falta de 18 segundos para que concluyese el tiempo reglamentario tuvieron una ventaja parcial de 102-106, pero no supieron mantenerla y permitieron que el escolta Jamal Crawford anotase las dos canastas que forzaron la prórroga, en la que el base Chris Paul fue la figura al conseguir nueve de los 14 tantos que encestaron los Clippers.

Mientras que el alero Jared Dudley también consiguió un triple decisivo a falta de 38 segundos del tiempo de prórroga que rompió el marcador a favor de los Clippers (115-114), ventaja que ya no perdieron porque Paul anotó cinco tiros de personal en los últimos 19 segundos.

Antes Griffin fue el líder del ataque de los Clippers al conseguir un doble-doble de 32 puntos, 10 rebotes, recuperó cuatro balones y dio dos asistencias.

Junto a Griffin, que fue eliminado por personales cuando aun quedaban cuatro minutos de prórroga, Crawford anotó 22 tantos y fue el segundo máximo encestador de una lista de cinco jugadores de los Clippers, incluidos cuatro titulares, que tuvieron números de dos dígitos.

Entre ellos estuvo Paul que mantuvo su condición de líder y director del juego de los Clippers al conseguir un doble-doble de 19 puntos, 13 asistencias, seis rebotes y recuperó dos balones.

Paul, que le ganó por completo el duelo individual al base español Ricky Rubio, surgió como la figura en el tiempo de prórroga al anotar los puntos decisivos que hicieron posible la victoria, la quinta consecutiva de los Clippers (20-9) que consolidan su posición de líderes de la División Pacífico con dos juegos y medio de ventaja sobre los Suns (16-10), segundos, que descansaron.

Los Clippers tienen marca de 7-4 desde que perdieron por lesión al escolta J.J.Redick y 5-0 con la decisión del entrenador Doc Rivers de poner a Crawford de titular.

El base reserva Darren Collison, con la inclusión de Crawford como escolta titular, surgió como sexto jugador al aportar 18 tantos, que dejaron a los Clippers con el octavo triunfo consecutivo ante los Timberwolves, incluidos tres que han logrado en lo que va de temporada, la racha mayor que tienen contra un rival.

Ambos equipos tienen que enfrentarse por una cuarta vez en la temporada regular y lo harán el próximo 31 de marzo en el Target Center, de Minneapolis.

Mientras que el pívot DeAndre Jordan volvió a ser el mejor de su equipo en el juego bajo los aros al capturar 17 rebotes y puso un tapón, pero los hombres altos de los Timberwolves fueron los que tuvieron mayor protagonismo dentro de la pintura al capturar 54 balones por el equipo californiano, que logró un 47 (46-97) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 24 (7-29) de triples.

Love consiguió un doble-doble al lograr la mejor marca de la temporada en anotaciones y empató la de rebotes tras capturar 19, incluidos 16 que fueron defensivos.

Pero una vez más, los Timberwolves, que volvieron al Staples Center después que la noche del viernes también habían perdido 104-91 ante Los Ángeles Lakers, no encontraron la manera de anotar los puntos decisivos que al final cayeron del lado de los Clippers.

El pívot montenegrino Nikola Pekovis también logró su mejor marca como profesional al anotar 34 puntos y aportó un doble-doble con 14 rebotes.

Pero el escolta Kevin Martin, que en los dos partidos anteriores disputados contra los Clippers esta temporada logró 29 puntos de promedio, se quedó con 16 tantos, siete rebotes, cuatro asistencias y perdió seis balones.

Mientras que Rubio se fue sin conseguir puntos al fallar los cuatro tiros que hizo a canasta, incluido un triple, y tampoco fue a la línea de personal en los 39 minutos que jugó.

Rubio si fue el líder de los Timberwolves (13-15) en la dirección del juego al repartir 12 asistencias, que no impidieron la segunda derrota consecutiva del equipo de Minnesota.

El base puertorriqueño José Juan Barea disputó 25 minutos como reserva y aportó 12 puntos, que lo dejaron como sexto jugador de los Timberwolves.

Barea anotó 4 de 11 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, y 2-4 de personal, repartió una asistencia y capturó un rebote.

Ficha técnica:

120 - Los Ángeles Clippers (24+32+27+23+14): Paul (19), Crawford (22), Jordan (4), Dudley (15), Griffin (32) -cinco inicial-, Jamison (-), Barnes (3), Hollins (2), Collison (18) y Green (5).

116 - Minnesota Timberwolves (24+30+31+21+10): Rubio (-), Martin (16), Pekovic (34), Brewer (3), Love (45) -cinco inicial-, Barea (12), Cunningham (2), Mbah a Moute (2), Hummel (2) y Shved (-).

Árbitros: Haywoode Workman, Marc Davis y David Guthrie. Señalaron falta flagrante de primer grado a Matt Barnes, de los Clippers, y fue expulsado del partido en el tercer periodo. Blake Griffin, de los Clippers, quedó eliminado por personales.

Incidencias: Partido de la temporada regular del baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el Staples Center, de Los Ángeles, ante 19.304 espectadores.