Para Russell Westbrook, no cabe duda que Oklahoma City en el mejor equipo de la liga.

Y el sábado respaldó sus palabras al guiar al Thunder a una victoria dominante en un lugar en el que pocos visitantes han tenido éxito.

Westbrook sumó 31 puntos y ocho asistencias y Oklahoma City se apoyó en una sólida actuación en el segundo cuarto para derrotar 113-100 a los Spurs de San Antonio en su novena victoria consecutiva.

"Tenemos la mejor foja de la liga; creo que somos el mejor equipo de la liga sin importar quién dice una cosa y quién dice otra", indicó Westbrook. "Uno tiene que salir y jugar. Uno no puede predecir nada, pero uno tiene que jugar".

El Thunder superó a los Spurs 40-29 en puntos en el segundo cuarto para propinar a San Antonio apenas su segunda derrota en casa de la campaña.

"Fue uno de nuestros mejores periodos ofensivos", dijo el entrenador de Oklahoma City, Scott Brooks. "No estoy seguro de que hayamos tenido un cuarto de 40 puntos esta temporada, pero movimos bien el balón y encestamos. Ambos equipos son difíciles de defender y los dos son capaces de anotar puntos. Nos encendimos en el segundo (cuarto)".

El francés Tony Parker terminó con 23 puntos y ocho asistencias en su regreso tras una ausencia de dos juegos por una espinilla lastimada, pero Kawhi Leonard fue descartado de último momento tras un procedimiento dental.

Pese a que no contaron con su mejor defensivo, San Antonio aseguró que la ausencia de Leonard poco tuvo que ver con la derrota.

"Bueno, seguro que nos habría gustado tener a Kawhi, pero eso le sucede a todo equipo de la NBA en algún punto de la temporada", dijo el entrenador de los Spurs, Gregg Popovich. "Uno no pierde sólo debido a eso. Nos habría encantado contar con él, pero ellos jugaron mejor que nosotros esta noche durante la mayor parte del juego".

Kevin Durant, a quien Leonard habría enfrentado, sólo aportó 17 puntos al acertar apenas seis de sus 14 tiros de campo.

En su lugar, fue Westbrook y el suplente Reggie Jackson quienes resultaron ser difíciles de parar.

Jackson añadió 21 puntos, cuatro asistencias y sólo perdió un balón en 30 minutos de juego.

"Este es el segundo partido en que juega bien frente a nosotros", lamentó Parker. "Tenemos que encontrar una solución ante él. Westbrook y Durant van a encestar y disparar mucho, pero no podemos permitir que Jackson anote tanto. Esos son dos juegos seguidos en los que siento que fue él quien más nos hizo daño".

Westbrook y Jackson se combinaron para acertar 21 de 36 tiros de campo y sumaron 12 asistencias.

En su séptimo partido en 10 días, San Antonio lució aletargado después de un fuerte arranque.

Los Spurs habían ganado seis de sus últimos juegos al llegar al duelo del sábado, pero no lograron recuperarse de un mal segundo cuarto.

San Antonio sólo conectó 20 de sus 49 tiros de campo dentro del área y continuamente falló tiros frente al aro.

"Eso fue duro", dijo Parker. "No pudimos irnos al frente. Estábamos jugando bien, los frenamos un poco, pero fallamos muchos tiros, así es el básquetbol".

En el resto de la jornada, Memphis derrotó 95-87 a Nueva York, Washington 106-99 a Boston, Sacramento 105-100 a Orlando, Houston 114-97 a Detroit, Utah 88-85 a Charlotte, Chicago 100-84 a Cleveland, Milwaukee 116-106 a Filadelfia, Phoenix 123-108 a Dallas, Portland 110-107 a Nueva Orleáns, Golden State 102-83 a L.A. Lakers, y L.A. Clippers 112-91 a Denver.