La combinación del base Kyle Lowry y el ala-pívot Amir Johnson fue la clave que abrió el camino del triunfo que los Raptors de Toronto consiguieron a domicilio (104-98) ante los Thunder de Oklahoma City.

La victoria de los Raptors acabó con la racha ganadora de nueve partidos consecutivos que tenían los Thunder y el invicto de 13-0 en su campo del Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City, donde habían ganado todos los encuentros desde el inaugural de la nueva temporada que disputaron frente a los Cavaliers de Cleveland.

La racha de local más larga que había en la NBA desde que en la temporada del 2007-2008 los Cavaliers, con el alero estrella LeBron James de líder, ganaron los primeros 23 partidos de locales que disputaron en su campo del Quicken Loans Arena.

Lowry encabezó el ataque de los Raptors con 22 puntos (6-16, 3-6, 7-7), incluidos los dos últimos del partido desde la línea de personal que aseguraron la victoria, repartió nueve asistencias, capturó siete rebotes y recuperó dos balones.

Johnson, que aportó un doble-doble de 17 puntos y 13 rebotes, fue el jugador clave bajo los aros y el segundo máximo encestador de la lista de cinco jugadores, incluidos cuatro titulares de los Raptors que tuvieron números de dos dígitos.

El ala-pívot titular de los Raptors también protagonizó las dos jugadas decisivas del partido cuando al falta de 28 segundos puso un tapón al base Russell Westbrook en una penetración a canasta que de anotar hubiese significado el empate a 100.

Además capturó el rebote y en la siguiente posesión de balón de los Raptors forzó la personal que le hizo el ala-pívot español Serge Ibaka.

Johnson se fue a la línea de personal y anotó los dos tiros libres (102-98) que dejó sentenciado el partido a falta de 14 segundos.

El escolta DeMar DeRozan también consiguió 17 puntos y el escolta-alero reserva John Salmons, surgió como el sexto jugador al aportar 14 tantos.

El base venezolano Greivis Vásquez jugó 15 minutos como reserva de los Raptors y aportó siete puntos al encestar 1 de 6 tiros de campo, falló los tres intentos de triples que hizo, y acertó 5 de 6 desde la línea de personal, repartió cuatro asistencias y capturó cuatro rebotes.

Como equipo los Raptors tuvieron un 40 (36-91) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 40 (8-20) de triples, comparados al 37 (28-76) y el 30 (7-23), respectivamente, de los Thunder, que dominaron en el juego bajo los aros al capturar 47 rebotes por 42 de Toronto.

Los Raptors (11-14), que ganaron el segundo partido consecutivo, antes de conseguir la victoria ya se habían colocado como nuevos líderes de la División Atlántico después que los Celtics de Boston (12-17) perdieron por paliza de 106-79 ante los Pacers de Indiana, en su visita al Bankers Life Fieldhouse, de Indianápolis.

Westbrook volvió a ser el líder encestador de los Thunder al conseguir 27 puntos, nueve rebotes, cinco asistencias, dos recuperaciones de balón y perdió cinco.

El alero Kevin Durant aportó 24 puntos, falló 11 de 16 tiros de campo, capturó ocho rebotes, dio tres pases de anotación y perdió seis balones de los 19 que tuvieron los Thunder como equipo por 13 de los Raptors.

Esta vez, ni Ibaka pudo ser el hombre decisivo bajo los aros al sumar sólo nueve puntos y seis rebotes, ni el base Reggie Jackson el sexto jugador que aportase los puntos claves al lograr sólo seis y fallar 10 de 11 tiros de campo, siendo otra de las claves de la derrota sorpresa de los Thunder.

Ibaka jugó 32 minutos en los que anotó 4 de 9 tiros de campo, incluido el único triple que intentó, no fue a la línea de personal, cuatro de los seis rebotes fueron defensivos, puso dos tapones, dio una anotación y recuperó un balón.

Los Thunder, que no perdían un partido desde el pasado 4 de diciembre ante los Trail Blazers, jugaron su mejor baloncesto en el tercer periodo cuando después de haberse ido al descanso con la desventaja de seis tantos (46-52) los remontaron al conseguir parcial de 28-13 y concluirlo arriba 84-75.

Pero el equipo de Oklahoma City perdió de nuevo la concentración defensiva en el cuarto periodo y permitió la remontada de los Raptors.

La derrota les costó también a los Thunder (22-5) la pérdida del liderato de la División Noroeste que vuelve a ser de los Trail Blazers de Portland (23-5), que tuvieron jornada de descanso.

Ficha técnica:

98 - Oklahoma City Thunder (21+35+28+14): Westbrook (27), Sefolosha (5), Perkins (-), Durant (24), Ibaka (9) -cinco inicial-, Collison (6), Jones (8), Adams (-), Jackson (6), Fisher (6) y Lamb (7).

104 - Toronto Raptors (25+37+13+29): Lowry (22), DeRozan (17), Valanciunas (13), Terrence Ross (6), Johnson (17) -cinco inicial-, Hansbrough (3), Patterson (5), Salmons (14), Novak (-) y Vásquez (7).

Árbitros: Brian Forte, Bill Spooner y Nick Buchert. Señalaron falta técnica al alero Kevin Durant, de los Thunder. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la temporada regular del baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City, ante 18.203 espectadores.