El duelo por el liderato de la Conferencia Este tuvo como ganadores a los Heat de Miami que con una excelente actuación del escolta Dwyane Wade vencieron a los Pacers de Indiana, mientras que en la del Oeste, el ala-pívot Kevin Love, de los Timberwolves de Minnesota, mostró su clase y cortó racha triunfal de los Trail Blazers de Portland.

El alero LeBron James tuvo que jugar con dolores en el tobillo izquierdo y eso hizo que Wade recuperase su condición de estrella y se encargó de liderar el ataque de los Heat que derrotaron 97-94 a los Pacers.

El duelo de los dos mejores equipos de la Conferencia Este volvió a mostrar la gran igualdad que existe y lo importante que son Wade y James para los actuales campeones de liga que tuvieron en sus estrellas a los jugadores claves.

Wade logró 32 puntos (15-25, 0-1, 2-3), tres rebotes, tres recuperaciones de balón y una asistencia, que lo dejaron líder del ataque de los Heat (19-6), que lograron tres triunfos consecutivos y se mantienen al frente de la División Sureste.

Mientras que el alero James volvió a estar cerca del doble-doble al conseguir 24 puntos y nueve rebotes, pero fue una vez más el jugador que aportó los puntos decisivos e impuso carácter al equipo cuando se enfrentó al base Mario Chalmers por varias perdidas de balón que tuvo en el tercer cuarto.

Los Pacers (20-5), que perdieron el segundo partido consecutivo tuvieron al alero George Paul como el director del juego y su máximo encestador al conseguir 25 puntos, ocho rebotes y seis asistencias.

Love se reivindicó como gran figura y líder de los Timberwolves al aportar un doble-doble de 29 puntos, 15 rebotes y nueve asistencias que les ayudaron a vencer 120-109 a los Trail Blazers.

El jugador franquicia volvió a estar dominante en las acciones dentro y fuera de la pintura y le ganó el duelo individual al ala-pívot LaMarcus Aldridge, de los Trail Blazers, que vieron rota una racha de cinco triunfos consecutivos.

El pívot montenegrino Nikola Pekovic también brilló en el juego interior y aportó 30 puntos -líder del equipo en esa faceta del juego-, y nueve rebotes, mientras que el escolta Kevin Martin también encontró la inspiración encestadora y llegó a los 22 tantos.

El base Damian Lillard, que le ganó el duelo individual al español Ricky rubio, volvió a ser la gran figura de los Trail Blazers al aportar 36 puntos, incluidos 7 de 14 triples, repartió seis asistencias y capturó seis rebotes.

Tampoco Aldridge pudo ser el líder ganador bajo los aros, a pesar que logró un doble-doble de 15 puntos y 14 rebotes, ni impedir que los Trail Blazers (22-5), mejor marca de la liga, perdiesen su primer partido en los últimos seis disputados.

La figura del veterano escolta argentino Manu Ginóbili volvió a brillar en el momento que más lo necesitaban los Spurs de San Antonio y fue el líder que los guió a la victoria a domicilio por 101-108 ante los Suns de Phoenix.

Ginóbili encestó 11 de sus 24 puntos en los últimos cuatro minutos y llevó a los Spurs a encontrarse con el camino del triunfo y les rompieron a los Suns la racha de cinco victorias consecutivas.

El ala-pívot Blake Griffin logró un doble-doble de 21 puntos y 10 rebotes que lo dejaron de nuevo como el líder del ataque de Los Ángeles Clippers en el partido que ganaron por 108-95 a los Pelicans de Nueva Orleans.

Los Clippers (18-9) sumaron tres triunfos consecutivos y se afianzan líderes en la División Pacífico luego de conseguir seis victorias en los últimos 10 partidos disputados.

El pívot Dwight Howard consiguió 23 puntos y encabezó el ataque balanceado de los Rockets de Houston que se impusieron por 109-94 a los Bulls de Chicago en el regreso a su campo del Toyota Center.

Howard, que también aportó nueve rebotes, encabezó una lista de cinco jugadores, incluidos cuatro titulares, que tuvieron números de dos dígitos y un 54 (44-82) por ciento de acierto en los tiros de campo, comparado al 48 (38-79) de los Bulls, que perdieron el tercer partido consecutivo.

Los Rockets (17-9) volvieron al camino del triunfo con el regreso al banquillo del entrenador Kevin McHale, que se perdió la gira de tres partidos debido a la muerte de su madre.

El ala-pívot alemán Dirk Nowitzki anotó 20 puntos en su vuelta a la alineación titular de los Mavericks de Dallas (15-10) que se impusieron 105-88 a los diezmados Grizzlies de Memphis, que llegaban también de la derrota sufrida en su campo ante Los Ángeles Lakers.

Los Mavericks (15-10) ganaron su segundo partido consecutivo y empataron la mejor marca en lo que va de temporada al tener cinco triunfos por encima del par, mientras que los Grizzlies (10-15) perdieron el quinto encuentro seguido y el séptimo en los últimos ocho disputados.

El escolta Kyle Korver encestó siete triples consecutivos y llegó a los 28 puntos, su mejor marca como profesional, en el partido que los Hawks de Atlanta ganaron 124-107 a los Kings de Sacramento.

El base Brandon Jennings (28 puntos y 14 asistencias) surgió como el jugador que lideró el ataque de los Pistons de Detroit y anotó el triple clave a falta de 46,7 segundos para que concluyese el partido que ganaron a domicilio por 106-107 a los Celtics de Boston.

Otros resultados de la jornada dejaron los triunfos a domicilio de Utah que ganó a Orlando (82-86), Charlotte a Toronto (102-104, prórroga), Washington a Brooklyn (107-113) y New York a Milwaukee (101-107, doble prórroga).