Esto fue más parecido a lo que Kobe Bryant y los Lakers de Los Angeles están acostumbrados a ver.

Bryant, que se recupera de un desgarre de tendón de Aquiles y sigue aprendiendo a confiar en sus piernas, regresó para realizar disparos cruciales en el cierre y ayudó a su equipo el sábado por la noche — pese a que lo hizo de una forma un tanto tentativa.

"No sé qué puedo y qué no puedo hacer", dijo Bryant. "Yo sólo trato de medirlo. No sabía si era capaz de enfilarme a la canasta. Todos los partidos han sido de esa forma".

Bryant dio un gran paso en la dirección correcta anotando 21 puntos — la mayor cifra en su muy corta temporada — y los Lakers vencieron 88-85 a los Bobcats de Charlotte, su primer triunfo desde que su astro regresó hace cuatro partidos tras recuperarse de una ruptura del tendón de Aquiles.

Bryant encestó ocho de 15 tiros de campo y convirtió dos tiros libres cuando restaban 37 segundos por jugar para dar la ventaja definitiva a los Lakers.

El español Pau Gasol y Jordan Hill anotaron 15 unidades cada uno para los Lakers y Nick Young registró 13 como suplente.

Kemba Walker tuvo 24 puntos y ocho asistencias por los Bobcats, quienes han perdido tres juegos seguidos y cinco de sus últimos siete.

"Sabía que llegaría tarde o temprano, no es gran cosa", indicó Bryant sobre su primera victoria de la temporada. "Sabemos que esto es un maratón y no una carrera de velocidad. Tenemos que hacer las cosas bien juego tras juego. En algunos partidos uno va a perder".

Bryant había promediado 11 puntos en sus primeros tres juegos de la campaña.

Para el medio tiempo del duelo del sábado, había eclipsado esa cantidad.

"Creo que mejoró un poco", dijo el entrenador de los Lakers Mike D'Antoni. "Pienso que tuvo piernas para hacer sus disparos y eso se vio mejor. Se cansó. Se casó cerca del final y fue su primera serie de juegos en días consecutivos. Hay muchas cosas en las que tiene que trabajar".

Los Bobcats (10-14) llegaron al inicio de la semana tratando de mejorar su lugar en el panorama de playoffs en la Conferencia del Este, pero perdieron sus tres juegos.

En el resto de la jornada, L.A. Clippers superaron 113-97 a Washington, Miami 114-107 a Cleveland, Nueva York 111-106 a Atlanta, Toronto 99-77 a Chicago, Portland 139-105 a Filadelfia, Dallas 106-93 a Milwaukee, y San Antonio 100-84 a Utah.