Washington, 10 dic (EFEUSA).- El secretario de Estado, John Kerry, restó hoy importancia al apretón de manos entre el presidente, Barack Obama, y el líder cubano, Raúl Castro, y subrayó que cree que éste no respeta los derechos básicos en su país.

Durante una audiencia sobre Irán en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Kerry respondió a las críticas de la congresista republicana de origen cubano Ileana Ros-Lehtinen al saludo que Obama y Castro compartieron durante la ceremonia de homenaje a Nelson Mandela en Johannesburgo.

"Señoras y caballeros, hoy era un día para homenajear a Nelson Mandela. El presidente estuvo en un funeral internacional, y no eligió quién asistía", indicó Kerry.

"Apreciamos que la gente de todo el mundo acudiera a honrar a Mandela, pero como dijo hoy el presidente en su discurso, urgimos a los líderes a rendir tributo a su memoria respetando los derechos humanos básicos de su pueblo", agregó.

Ros-Lehtinen le interrumpió entonces para preguntar: "¿Cree usted que Raúl Castro está garantizando los derechos humanos básicos de su pueblo?".

"No, absolutamente no -replicó Kerry-. Usted conoce mi posición sobre esto".

La congresista por Florida calificó el saludo de "golpe de propaganda para el dictador" Castro y preguntó qué mensaje envía Obama al estrechar la "mano sangrienta" del mandatario cubano.

"Ahora mismo, mientras hablamos, se está deteniendo a líderes de la oposición cubana. Creo que se sentirán descorazonados por esto", apuntó Ros-Lehtinen.

El breve apretón de manos supuso el primer encuentro documentado entre Obama y Castro y tuvo lugar cuando el mandatario estadounidense iba hacia el estrado desde el cual se dirigió a los miles de sudafricanos presentes en la ceremonia por Mandela. EFE