Varios equipos definen el miércoles su pase a los octavos de final de la Liga de Campeones.

Tres equipos podrían terminar con 12 puntos en el Grupo F, que lidera el Arsenal. Eso significa que por primera vez un equipo con esa puntuación quedaría eliminado. El Borussia Dortmund, finalista del año pasado, necesita vencer a Marsella para asegurarse el pase. Un empate le bastaría al club alemán si Napoli no le gana como local al equipo londinense, e incluso podría avanzar aun perdiendo, siempre que le pase lo mismo al Napoli.

En los otros grupos, el Zenit de San Petersburgo y el Porto siguen en competencia por la plaza restante en el G, mientras que Basilea y Schalke disputan la última plaza del E.

Milan y Ajax se enfrentarán en San Siro para definir su clasificación por el grupo H, en el que a Barcelona, que ya reservó su tiquete, le basta un empate como local ante el Celtic para asegurarse el primer lugar.

Cinco detalles a tener en cuenta para los partidos del miércoles:

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LESIONADOS EN EL DORTMUND Y LA NECESIDAD DEL NAPOLI

Borussia Dortmund parece no quitarse de encima la maldición de las lesiones.

La derrota 1-0 ante Bayer Leverkusen empeoró por las bajas de Sven Bender y Nuri Sahin, los dos con lesiones en los tobillos. Bender ha sido descartado para el partido en Marsella y Sahin está en duda.

"Queremos pasar el invierno en la Liga de Campeones", afirmó el técnico del Dortmund, Juergen Klopp.

Neven Subotic, Mats Hummels, Marcel Schmelzer, Ilkay Gundogan y Bender no podrán jugar, y el defensor Manuel Friedrich no está habilitado para la Champions.

El Napoli, por su parte, necesita imperiosamente una ayuda de Marsella para avanzar.

El club italiano podría asegurarse el pase si le gana a Arsenal por tres goles, aunque eso parece improbable frente al líder de la Liga Premier. De no ser así, Napoli debería vencer a Arsenal por cualquier diferencia y esperar que Marsella le empate a Dortmund. O también Napoli podría avanzar con un empate, siempre que Marsella gane.

"Tenemos la ventaja de jugar en casa y tendremos que rendir al máximo", advirtió el zaguero napolitano Christian Maggio. "Por supuesto veremos qué pasa con Marsella, pero antes que todo tenemos que preocuparnos por nosotros mismos".

Una desventaja para los italianos: el capitán Marek Hamsik está descartado por un pie lastimado.

Ningún club francés ha terminado nunca la etapa de grupos de la Champions sin puntos. Marsella podría ser el primero en lograr esa dudosa distinción si pierde con Dortmund.

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UNO DE DOS

Zenit o Porto, uno de los dos, avanzará a la siguiente rueda en la Liga de Campeones por el Grupo G. El otro seguirá jugando en la competencia de segunda fila en el continente, la Liga Europa.

Porto, dos veces campeón europeo, enfrenta el desafío más duro con una visita al ganador del grupo, Atlético de Madrid. Zenit será visitante ante Austria de Viena, que no ha ganado ningún partido y finalizará último en el grupo.

Zenit podrá evitar volver a la Liga Europa, donde jugó en la temporada pasada después de perderse los octavos de final de la Champions por un solo punto, si por lo menos iguala el resultado del Porto.

Por su parte Porto debe vencer al Atlético y esperar que Zenit deje escapar puntos en Viena para avanzar. Si Porto y Zenit igualan en puntos, los rusos avanzarán porque tienen mejor resultado en los encuentros entre sí.

Zenit terminó con un punto de ventaja sobre Porto hace dos temporadas para desplazar al campeón portugués a la Liga Europa.

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TRANSFERENCIAS EN ENERO

Basilea y Schalke se enfrentan el miércoles y los alemanes, terceros, deben ganar para impedir que los suizos se sumen a Chelsea en la clasificación.

El primer puesto todavía no está decidido, aunque Chelsea se lo asegurará si vence a Steaua Bucarest en Stamford Bridge.

Pero Basilea tiene más en juego que avanzar a la etapa eliminatoria de la Champions por segunda vez en tres temporadas. Si el campeón suizo pierde, sus notables futbolistas jóvenes Mohamed Salah y Fabian Schaer probablemente serán buscados por clubes alemanes e ingleses en la ventana de transferencias de enero.

Basilea solo necesita un empate para avanzar y de ese modo aumentar la probabilidad de retener a sus promesas para su campaña en la Liga de Campeones y para aspirar a su quinto título nacional consecutivo.

Hace dos años, Basilea le ganó a Manchester United en el último partido de la fase de grupos para avanzar en vez del gigante inglés. Cuando enfrentó a Bayern Munich en octavos de final en febrero, ya había convenido transferir al delantero Xherdan Shaqiri al equipo alemán. Pero Shaqiri se quedó durante el resto de la temporada y, antes de pasar a la liga alemana, Salah fue reclutado de Egipto para sustituirlo. Los goles clave de Salah en los dos partidos contra Chelsea lo han puesto en la mira de muchos clubes.

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CHELSEA VULNERABLE

Chelsea tiene una defensa bastante vulnerable en la Premier. Los Blues han concedido 17 goles en la liga, dos más que durante toda la primera campaña del técnico José Mourinho cuando el equipo ganó el título 2004-05. Chelsea ha permitido tres goles en cada uno de sus dos últimos partidos ligueros: una victoria de 4-3 sobre Sunderland y una derrota en Stoke por 3-2 el sábado.

"En los dos últimos partidos hemos permitido demasiados goles", admitió el defensor Gary Cahill. "Eso no es característico de nosotros y se debe a errores individuales. Quizás sea un poquito de mala suerte pero evidentemente, fuera de casa, tenemos que ajustarnos".

Los problemas de Chelsea no se limitan a la defensa, sino también sus delanteros parecen estar con poca puntería.

Fernando Torres, Demba Ba y Samuel Eto'o no conectaron un solo disparo certero contra Stoke y solo han anotado cuatro goles entre ellos en la liga y cinco en la Champions.

"Los delanteros hacen sus mejores intentos, de modo que no sé qué hacer", afirmó Mourinho.

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BALOTELLI Y KAKA REGRESAN

Después de unos meses difíciles para Mario Balotelli, el delantero del AC Milan empieza a mostrar señales de que está de vuelta a su mejor nivel.

Balotelli marcó dos goles en el empate 2-2 del sábado contra el Livorno en la Serie A para elevar su cuenta a cuatro goles en sus últimos tres partidos del Milan, con lo que cortó una racha de ocho partidos con su club y su selección en los que no había podido encontrar el fondo de la red.

Balotelli ha anotado seis goles en 10 partidos de liga, así como tres en la Liga de Campeones.

El regreso de Balotelli a su mejor forma llega en un momento oportuno para el Milan, que languidece en el octavo lugar en la liga después de conseguir apenas una victoria en siete partidos.

"Sabemos exactamente el tipo de futbolista que es Balotelli", dijo su compañero de equipo Sulley Muntari. "Sabemos cómo nos puede ayudar, sabemos su fuerza y habilidad en el campo. Cuando quiere, Mario sabe cómo ser decisivo en los partidos, es como Ibra (Zlatan Ibrahimovic). Balotelli está en esa categoría, las cosas dependen de él. Cuando Mario decide hacerlo bien, siempre lo hace bien".

Kaká, por su parte, sigue impresionando en el AC Milan después de regresar al club tras cuatro años difíciles en el Real Madrid.

El brasileño ha encontrado el fondo de la red cuatro veces esta temporada y ha anotado 99 goles en sus dos periodos en Milán.

"Realmente siento que la camiseta del Milan es como una segunda piel para mí", dijo Kaká. "Yo soñaba con vestir esta camisa y espero poder hacerlo por muchos años más. Extrañaba el ambiente del campo de entrenamiento del Milan, la historia del club".

"Espero marcar mi gol número 100 lo antes posible y sería bueno hacerlo ante el Ajax", añadió el astro brasileño.

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Paul Logothetis en Madrid y Daniella Matar en Milán contribuyeron a este despacho.