El sábado por la mañana, los Mavericks agregaron una jugada diseñada para Monta Ellis.

Funcionó a la perfección el sábado por la noche.

Ellis encestó un disparo de 6,4 metros de distancia (21 pies) sin tiempo restante en el reloj de juego y Dallas puso fin a la racha de triunfos de Portland que se extendió a cuatro victorias, al derrotar 108-106 a los Trail Blazers. El enceste del gane se dio en un pase del español José Calderón.

"Calderón, estábamos caminando hacia fuera del área, hicimos contacto visual y le dije, 'Dame el balón, estoy lito''', dijo Ellis. "El me lo dio y yo salí y realicé el tiro".

Ellis terminó con 22 puntos y el alemán Dirk Nowitzki aportó 28 tantos y su mayor cantidad de asistencias de la temporada con siete, en la tercera victoria seguida de los Mavericks.

Damian Lillard anotó 32 puntos por los Blazers — su máxima cifra de la campaña_, incluyendo un triple a 1,9 segundos del final para empatar el duelo 106-106.

Fue apenas la segunda derrota en casa esta temporada para unos enrachados Trail Blazers (17-4), líderes de la Conferencia del Oeste y en su mejor inicio de campaña desde 1990-91.

"Todo forma parte de esto", dijo Lillard. "A veces uno simplemente pierde partidos".

El triple de Lillard acercó a Portland 89-91 y él mismo agregó otro para empatar el juego a 3:58 minutos del final. Pero Nowitzki acertó dos tiros de campo para evitar que los Trail Blazers tomaran la ventaja.

Los Trail Blazers empataron el duelo de nuevo tras un disparo de gancho de Robin Lopez y tiros libres de Nicolas Batum. Pero una vez más Nowitzki respondió con una jugada de tres puntos. Tras tiro de campo de Batum, Ellis encesta un triple desde la esquina para dar a Dallas ventaja de 104-100 con 1:40 minutos de juego. Luego aportó otro disparo a 45,9 segundos del final.

Batum acertó un triple para acercar a los Trail Blazers 106-103 antes de que el triple de Lillard generara el empate.

"Con los jugadores que tenían en la cancha — tenían a Vince Carter que puede hacer esos tiros, a Dirk Nowitzki que puede hacerlo, a Ellis que también es capaz de hacerlo — es difícil predecir lo que van a hacer", dijo el técnico de los Trail Blazers Terry Stotts. "Sólo queríamos mantenernos tan cerca como nos fuera posible".

Pero al final, fue Ellis, quien fue adquirido por los Mavericks como agente libre antes de la temporada.

Batum terminó con 22 puntos por los Blazers, que llegaron al partido después de humillar 130-98 al Jazz de Utah el viernes. LaMarcus Aldridge agregó 19 puntos y 13 rebotes en su 11mo juego de la temporada con dos cifras de doble dígito.

Los Mavericks (13-8) venían de vencer 100-97 a Nueva Orleáns el miércoles.

"Es un gran triunfo para nosotros", dijo Nowitzki. "Sabíamos que ellos venían de dos triunfos seguidos. Lucieron encendidos la noche anterior por lo que fue una buena oportunidad para nosotros. Sacamos el máximo provecho posible".

En el resto de la jornada, Denver superó 103-92 a Filadelfia, Cleveland 88-82 a L.A. Clippers, Detroit 92-75 a Chicago, Miami 103-82 a Minnesota, Golden State 108-82 a Memphis, Brooklyn 90-82 a Milwaukee, Indiana 111-100 a San Antonio y Sacramento 112-102 a Utah, en tiempo extra.