Periodistas de cuatro países fueron galardonados el martes por la noche con el Premio Internacional a la Libertad de Prensa por su labor a pesar de amenazas física y prisión.

El Premio Internacional a la Libertad de Prensa 2013 del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) se entregó a la ecuatoriana Janet Hinostroza, al egipcio Bassem Youssef, al turco Nedim Sener y al vietnamita Nguyen Van Hai en una ceremonia en el Hotel Waldorf Astoria de Nueva York.

Hinostroza, periodista de televisión del canal privado ecuatoriano Teleamazonas, fue obligada a retirarse temporalmente de su noticiero matutino tras recibir amenazas contra ella y su familia por un reporte que vinculó a un familiar del presidente con un escándalo de préstamos.

"Mi país está ahora en un momento difícil. Los poderosos controlan la palabra y han convertido el derecho a expresarse libremente en un servicio público, controlado por el poder político", dijo Hinostroza. "El poder de la palabra ha sucumbido al poder del dinero".

Frente al hotel, numerosos ecuatorianos protestaban contra Hinostroza. Arianna Huffington, quien presentó el premio, dijo que los manifestantes eran parte de una campaña patrocinada por el gobierno ecuatoriano para desacreditar a Hinostroza.

Por su parte, el egipcio Youssef expresó incredulidad de haber recibido el premio.

Cirujano cardiovascular que ganó fama publicando noticieros satíricos en YouTube antes de ser presentador de un programa en la televisión egipcia, Youssef fue acusado de insultar al presidente y al islam en 2012. Fue detenido brevemente y multado en 2013.

"Es asombroso haber recibido este premio, considerando que ni siquiera soy periodista", dijo Youssef, quien recibió el galardón de manos del comediante estadounidense Jon Stewart, presentador del programa satírico "The Daily Show", con quien lo comparan.

"Me honra extraordinariamente que me mencionen en la misma oración junto a esos increíbles combatientes de Turquía, Ecuador y Vietnam", agregó.

Sener, periodista investigativo del diario turco Posta, dedicó su premio a la memoria de Hrant Dink, un periodista de cuyo asesinato culpa al servicio turco de inteligencia.

Sener estuvo un año preso en espera de un juicio por cargos de terrorismo tras alegaciones de que sus reportajes habían contribuido a un plan contra el gobierno. En este momento está en libertad condicional, pero enfrenta un máximo de 15 años de prisión si lo declaran culpable.

"En Turquía se rompen récords. Sesenta periodistas están encarcelados, acusados de ser terroristas, muchos más que en cualquier otra parte del mundo", dijo Sener. "Recientemente, varios colegas fueron condenados a cadena perpetua tras un juicio que asombró a la prensa turca. Me siento obligado a hablar por ellos en este momento. ¡No sean indiferentes a su destino! ¡Exijan su liberación!"

Por su parte, la bloguera vietnamita Hai ni siquiera pudo asistir a la ceremonia por estar cumpliendo una condena de 12 años de prisión a tenor con una ley que prohíbe "la propaganda" contra el Estado.

Hablando por Skype en un video mostrado durante la ceremonia, Nguyen Tri Dung, hijo de Hai, dijo que el galardón lo hace sentir más seguro a él y a su familia.

Lara Logan, quien debía presidir la ceremonia, se retiró después que la cadena de televisión CBS la colocó de licencia por serios errores cometidos en el programa "60 Minutes" sobre el ataque a instalaciones diplomáticas estadounidenses en Bengasi, Libia.

"Dadas las circunstancias, Lara Logan no quería que el hecho de presidir la cena le restara atención a los ganadores del premio", dijo Sandy Rowe, presidente de la CPJ, en un comunicado.

Paul Steiger, presidente y editor en jefe de ProPublica, una organización sin fines de lucro de periodismo investigativo y ex subdirector del diario The Wall Street Journal, recibió el Premio Burton Benjamin Memorial por su compromiso con la libertad de prensa.

El Premio a la Libertad de Prensa, que se otorga anualmente, tiene por fin reconocer el tipo de "reportajes valerosos que definen una prensa libre", expresó el Comité en un comunicado.