Alexandra Vilchez

Charlotte (NC), 20 nov (EFEUSA).- Aunque Carolina del Norte es el tercer socio comercial de México en Estados Unidos, todavía hay "mucho trabajo por hacer" para promocionar más las relaciones comerciales entre ambas naciones, según las autoridades del país vecino.

"No sólo debemos cumplir nuestra misión de apoyar a los mexicanos que residen en esta zona, sino fortalecer los lazos de negocios que ya nos unen", afirmó hoy a Efe Javier Díaz de León, cónsul general de México para las Carolinas.

Díaz De León participó hoy en uno foro sobre cómo hacer negocios con México, organizado por el Charlotte World Trade Association, que agrupó a representantes de pequeñas y medianas empresas del estado.

"Se nos encasilla siempre en el tema migratorio, por ello, el reto está en seguir motivando a los empresarios de Carolina del Norte a que consideren a México como su socio comercial", destacó el cónsul.

Según estadísticas del consulado, el comercio entre México y EE.UU. supera los 500 billones de dólares al año, y sólo el país vecino del sur compra 217 billones de dólares en productos estadounidenses, el doble que Brasil, y cinco veces más que China.

En Carolina del Norte, México es el tercer socio comercial después de Canadá y China, con exportaciones por el orden de los 2,3 billones de dólares en productos textiles, de transporte, computación y maquinaria.

Sólo la industria química representa el 48 % de las exportaciones de este estado sureño a México, unos 635 millones de dólares al año, y cerca de 183.377 empleos en Carolina del Norte dependen de sus relaciones comerciales.

México es la única nación latinoamericana que ha establecido una sede consular en la capital del estado, Raleigh, que atienen a más de 550.000 connacionales en Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Asimismo, cerca de 7,5 billones de dólares en bienes son comercializados entre Carolina del Norte y México.

En Charlotte, la ciudad más importante de Carolina del Norte, se venden 549 millones de dólares al año en electrónicos, y 385 millones de dólares en maquinaria y herramientas a México.

El comercio combinado entre Charlotte, Canadá y México supera los 4,2 billones anuales, y compañías mexicanas como ALFA Group (petroquímicos), Cemex (cementos), Bimbo (panadería y repostería), Gruma Maseca (Tortillas Mission), tienen operaciones importantes en el estado.

"Nos estamos comprando y vendiendo entre nosotros, no compitiendo, compartimos una historia y cultura, lo que nos hace falta es tomar más ventaja de esta relación ya establecida", resaltó el cónsul.

Por su parte, Rick Hill, gerente del Departamento de Comercio de Carolina del Norte, resaltó que existe la infraestructura necesaria para apoyar a las empresas de Carolina del Norte para hacer negocios con México, y que las oportunidades de intercambios comerciales son "muy prósperas".

Una de las empresas que ha tomado ventaja es Livingston & Haven, con sede en Charlotte, que se dedica al desarrollo de energía alternativa.

Mel Radford, ingeniero de la empresa, aseguró hoy a los participantes del foro que hacer negocios con México es "viable y beneficioso".

Radford comentó que han estado en conversaciones con el Gobierno del estado de Yucatán (México) para proveer a la región de unidades de paneles solares para llevar energía a las zonas rurales del área.

"Ahora no sólo vamos a llevar nuestros productos a México, sino que vamos manufacturar piezas allá", añadió Radford.

Por su parte, William D. Harazin, miembro del North Carolina Trade Association, comentó que tiene 20 años organizando viajes de empresarios del estado a México para promocionar las relaciones comerciales entre ambas naciones.

"Organizamos viajes anuales de quince a veinte empresarios, conversaciones con expertos en intercambios comerciales, y visitas a empresas, pero lo más difícil es vender la idea de que el país es seguro para realizar inversiones", apuntó Harazin a Efe.

Por último, Moisés Peraza, agregado comercial ProMéxico para el suroeste de EE.UU. y el Caribe, enfatizó que la pequeña y mediana industria de Carolina del Norte "no puede dejar pasar la oportunidad de seguir haciendo negocios con México".

Adelantó que muy pronto una empresa láctea de México comenzará operaciones en Carolina del Norte para producir quesos mexicanos en la región.

"El mundo está llegando a México", destacó. "Países como China, Brasil, Corea y España están invirtiendo en nosotros, y, aunque hay presencia importante de compañías de EE.UU., hay que seguir aumentando las relaciones". EFE