Ucrania jamás le ganó a Francia en siete partidos.

Eso debería dar a los franceses la ventaja cuando ambos equipos se midan el viernes en Kiev en el partido de ida del repechaje para la Copa del Mundo.

A continuación cinco cosas a saber sobre el partido:

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SUPER RIBERY

Ucrania va a tener que encontrar la forma de contener a Franck Ribery. En sus últimos tres partidos con la selección, el astro de Bayern Munich ha anotado cuatro goles y hecho los pases para otros cuatro.

La campaña pasada, Ribery ganó la Bundesliga y la Liga de Campeones con el Bayern Munich, y es uno de los candidatos al Balón de Oro.

"Estoy en la cumbre", dijo Ribery. "Siento que este es mi año".

Un jugador que está ansioso por frenarle va a ser su ex compañero en Bayern Anatoli Tymoshchuk. Ambos jugaron cuatro campañas juntos antes que Tymoshchuk se fuese al Zenit de San Petersburgo.

"Él siempre tiene ímpetu y uno puede ir a la batalla con él en la cancha", dijo Ribery de Tymoshchuk. "No teme a nada".

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¿ATAQUE O DEFENSA?

Si el mediocampista de Juventus Paul Pogba es titular el viernes por Francia, espera que el técnico Didier Deschamps le dé licencia para irse al frente.

"Yo juego un poco más al ataque en la Juventus", dijo Pogba, que anotó su primer gol internacional en un triunfo de 4-2 sobre Bielorrusia en septiembre.

Pogba anotó un impresionante gol en la victoria de 3-0 sobre Napoli el fin de semana. Tras recibir el balón en el borde del área, lo alzó con el pie y entonces soltó un cañonazo de volea al ángulo superior derecho.

Pero con Francia, Pogba usualmente juega un papel más defensivo.

Pese a su falta de experiencia internacional, con apenas cinco partidos, Pogba, de 20 años, no teme el reto.

"Tú tienes que convertir la presión en algo positivo", dijo. "Es enorme jugar en dos partidos así, realmente se gana experiencia".

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AUDAZ FOMENKO

El técnico de Ucrania Mikhailo Fomenko dijo que su equipo no tiene razón para temer a Francia, tras presionar a Inglaterra en las eliminatorias, finalizando apenas un punto debajo en su grupo.

"¿Qué tenemos que temer?", preguntó Fomenko. "Ahora, si tuviésemos que hacer otro tipo de actividad (aparte de fútbol) ... entonces quizás estaríamos temblando".

Ucrania tiene velocidad por las bandas, un mediocampo bien organizado y una sólida defensa.

"Pienso que los muchachos se dan cuenta de lo que hay que hacer", dijo Fomenko. "No se necesitan más palabras".

El mediocampista Taras Stepanenko elogió el impacto de Fomenko en el equipo.

"Ha formado un equipo bueno y unido. Él supervisó cuidadosamente la condición física de cada jugador y sabe de lo que es capaz", dijo Stepanenko. "Pienso que es por eso que nuestro equipo tiene buenos resultados".

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DE TV A TITULAR

EL zaguero central Laurent Koscielny no estaba en la selección cuando Francia venció a Irlanda en repechaje hace cuatro años para clasificarse a la Copa del Mundo.

Pero Koscielny, que va a hacer su 15ta presentación con el equipo el viernes, lo recuerda vívidamente.

"Yo estaba frente al televisor", dijo el zaguero de Arsenal. "Como todo el mundo, yo estaba nervioso".

Francia avanzó de forma polémica esa noche, con Thierry Henry usando la mano para controlar el balón antes de pasárselo a William Gallas, que anotó el gol del triunfo.

Políticos e hinchas, tanto en Irlanda como en Francia, criticaron al equipo por la jugada.

"Había una enorme presión para ese partido, pero lo ganamos y nos clasificamos para la Copa del Mundo, que era el objetivo", dijo Koscielny. "Sabemos que va a ser muy difícil, pues Ucrania tiene un buen equipo. Pero nosotros tenemos jugadores que pueden marcar la diferencia".

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DIFICIL PRONOSTICO

El ex artillero de Ucrania Andriy Shevchenko no puede decidirse por un favorito.

El astro del Milan se retiró tras la Eurocopa el año pasado, tras haber anotado 48 goles en 111 partidos por su país.

"No hay un favorito entre Francia y Ucrania, va a ser intenso", dijo Shevchenko, que se divide el tiempo entre campos de golf y aspiraciones políticas. "Ucrania está en buena forma, su fuerza está en el mediocampo y son un equipo muy peligroso".

Francia ha anotado 13 goles en tres partidos y ha recuperado su confianza.

"En Ribery y (Karim) Benzema ellos tienen buenos delanteros", le dijo Shevchenko a la radio RTL. "Si Ribery quiere ganar el Balón de Oro va a tener que ser la diferencia en este partido",

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El periodista de la Associated Press Mark Rachkevych en Kiev contribuyó a este reportaje.