El piloto finlandés Heikki Kovalainen remplazará a su compatriota Kimi Raikkonen en Lotus en las dos últimas carreras de la campaña de Fórmula Uno.

Raikkonen se perderá los Grandes Premios de Estados Unidos y Brasil para someterse a una operación de la espalda. El finlandés se integrará a Ferrari la próxima campaña.

Kovalainen, de 32 años, ha participado en 109 carreras por Renault, McLaren y Caterham, llevándose la victoria en el Gran Premio de Hungría en el 2008 y finalizando otras tres veces en el podio. Este año ha sido piloto de pruebas para Caterham.

Su nombramiento se produce luego que el siete veces campeón mundial Michael Schumacher rechazase la oferta de Lotus para conducir en las últimas dos carreras.

"Tuvimos que actuar rápidamente al conocer la noticia de que Kimi no podría participar en las últimas dos carreras de la temporada y nos encontramos enfrentando una decisión difícil", dijo el director del equipo Lotus Eric Boullier. "Por una parte, tenemos a nuestro piloto de reserva Davide Valsecchi — que es un piloto joven muy prometedor — y por la otra teníamos la oportunidad de traer a un competidor experimentado en la Fórmula Uno".

Antes de decidir operarse, Raikkonen, de 34 años, había criticado al equipo por no pagar su salario y amenazó con retirarse de las últimas dos carreras en protesta. Tuvo que ser convencido para correr en Abu Dabi, pero no participó en su encuentro con la prensa el jueves antes de la carrera. Y se retiró de la competencia tras la primera vuelta por daños en la suspensión.