La maratonista haitiana Carline Lamour se enjugó las lágrimas mientras hablaba de su oportunidad para competir el domingo en el maratón de la ciudad de Nueva York.

La estudiante de 21 años, que visita Estados Unidos por primera vez, dijo que ha resistido desafíos físicos y mentales para convertirse en deportista en su país, donde la reconstrucción aún no concluye después del devastador terremoto de 2010.

Con frecuencia sus vecinos solían criticar sus actividades, en las que acudía a la escuela y luego a entrenar.

"La gente se pregunta, como mujer, '¿por qué corres?''', dijo mediante un traductor. Mientras contenía las lágrimas, Lamour agregó: "Dios me trajo hoy aquí con mi determinación".

Lamour es uno de cinco corredores que representan a la nación isleña por la J/P Haitian Relief Organization (Organización J/P para la Asistencia Haitiana, J/P HRO por sus siglas en inglés), un grupo sin fines de lucro iniciado por el actor Sean Penn después del sismo que azotó Haití y dejó más de 100.000 muertos.

La organización continúa trayendo programas sustentables al país y salvando vidas.

El mes pasado, después de su regreso de Puerto Príncipe para ver el entrenamiento de los corredores, Penn dijo a The Associated Press que le "encanta su gran ánimo y disciplina".

Los cinco deportistas haitianos son patrocinados mediante la campaña "Long Run for Haiti" ("Carrera de fondo por Haití") de la organización en el sitio recaudador de fondos CrowdRise. Cada uno obtuvo su lugar en el equipo de 10 personas al terminar en los primeros lugares de una carrera de clasificación de 20 kilómetros efectuada en Haití en junio.

Además de Lamour, los otros integrantes son Bertine Laine, Astrel Clovis, Petrus Cesarion y Jean Macksony. Estos deportistas de élite suman fuerzas con otros cinco corredores, incluida la actriz Pamela Anderson, para conformar el equipo J/P HRO.

Clovis, mecánico de 43 años, ganó la carrera clasificatoria varonil a mediados de año. También es el de más experiencia, pues ha triunfado en varios medios maratones en Haití.

Además corrió su primer maratón completo en República Dominicana, donde quedó en segundo lugar con un tiempo de dos horas y 42 minutos.

Cesarion, un estudiante de mecánica de 27 años, se ubicó segundo en la carrera de clasificación, mientras que Macksony, de 31 años, finalizó tercero.

Laine concluyó en primer lugar en la categoría femenina y en cuarto puesto general en la carrera de clasificación. Al igual que Lamour, ha comenzado a romper barreras al participar en lo que en Haití todavía se considera "una carrera para hombres".

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John Carucci está en Twitter como: http://www.twitter.com/jacarucci