La participación de Kerry Washington como presentadora de "Saturday Night Live" esta semana dejó ver algo que no se ha presentado en mucho tiempo en esa institución televisiva: una mujer negra haciendo comedia.

El tema de la diversidad en el programa ha generado un debate iniciado por los comentarios de sus los actores negros en el elenco.

Actualmente no hay mujeres negras entre los 16 comediantes del programa. Aunque Eddie Murphy, Garrett Morris, Chris Rock, Tim Meadows, Tracy Morgan y ahora Kenan Thompson y Jay Pharoah han sido figuras importantes en "SNL", de las 137 personas que han sido parte del elenco desde que debutó en NBC en 1975 sólo cuatro han sido mujeres negras.

La más reciente, y la que tuvo el papel más importante, fue Maya Rudolph, quien es de origen interracial y dejó el programa en 2007.

El productor fundador Lorne Michaels, quien sigue siendo el principal ejecutivo del programa y generalmente mantiene el proceso de selección de reparto como un misterio, dijo que está bastante consciente del tema y que está buscando comediantes negras para su posible contratación.

"No es que no sea una prioridad para nosotros", dijo Rudolph el jueves por la noche en entrevista con The Associated Press. "Estoy seguro de que ocurrirá, estoy seguro de que así será".

Pharoah dijo recientemente al sitio The Grio que espera que el programa tenga a una mujer negra en su elenco y hasta mencionó el nombre de una posible candidata: Darmirra Brunson.

"¿Por qué creo que debería estar en el programa?", dijo. "Porque es negra, para empezar, y es muy talentosa. Es increíble. Necesita estar en 'SNL'''.

No está claro si alguna vez ella fue considerada, aunque actualmente eso tampoco está en discusión. Brunson integra el elenco del programa de Tyler Perry "Love Thy Neighbor", en el canal OWN de Oprah Winfrey.

Thompson, quien Michaels dijo que es tan bueno como cualquiera que haya estado en el programa, le adjudicó esto a la falta de buenas comediantes negras. "Es la parte dura de la industria, como en las audiciones", dijo el actor a TV Guide. "Nunca encuentran a las que están listas".

Eso no fue bien recibido entre la comunidad de comediantes y varios presentaron propuestas a Thompson. "Fue una declaración muy desafortunada e impulsiva", dijo Miriam Petty, profesora de comunicación en la Universidad de Northwestern y experta en cultura popular negra.

A lo largo de los años ha habido varias críticas según las cuales el programa nocturno es un club de chicos, especialmente de chicos blancos. Tampoco hay asiáticos o hispanos, ya sean hombres o mujeres, y sólo tienen a Nasim Pedrad quien es iraní-estadounidense.

Petty dijo que no considera que haya un esfuerzo consciente por ser excluyentes en "Saturday Night Live". "Pero cuando la mayoría de la gente en la junta directiva (tomando decisiones sobre el elenco) son hombres blancos, eso pasa", señaló.

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En internet:

http://www.nbc.com/saturday-night-live/

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David Bauder está en Twitter como https://twitter.com/dbauder