Marcel Koller prolongará su contrato como director técnico de Austria por dos años más después de rechazar un ofrecimiento de su Suiza natal para sustituir a Ottmar Hitzfeld después de la Copa Mundial del 2014.

La federación austríaca de fútbol anunció el miércoles que Koller firmará contrato hasta fines del 2015 con una extensión automática hasta mediados de 2016 si Austria se clasifica para la Eurocopa de Francia.

"Empezamos un nuevo camino hace dos años", afirmó Koller. "Es un desafío digno de entusiasmo".

Koller, de 52 años, sustituyó a Dietmar Constantini en octubre del 2011 después que Austria no se clasificó para la Eurocopa 2012. Con la dirección de Koller, Austria terminó tercera en un grupo de clasificación mundialista ganado por Alemania. Suecia, segunda, se clasificó para los desempates en procura de una plaza.

Después de una derrota decisiva ante Suecia por 2-1 este mes, Koller se tomó casi tres semanas para considerar su futuro. Inicialmente era uno de los candidatos para dirigir el FC Nuremberg, que finalmente contrató al holandés Gertjan Verbeek.

"En fútbol, esta ha sido la decisión más difícil de mi carrera", afirmó Koller, que fue apoyado públicamente por sus jugadores después que Austria quedó fuera de la Copa Mundial de Brasil.

El capitán Christian Fuchs dijo que quería seguir trabajando con Koller y el delantero Marc Janko publicó una carta abierta a Koller en su página en Facebook diciendo que todos los jugadores querían que se quedase.

En 18 partidos bajo la dirección del técnico, Austria ganó ocho partidos y perdió siete.

Por su parte, la junta central de la federación suiza había dicho la semana pasada que Koller era su principal candidato para sustituir a Hitzfeld, que se retirará después de la Copa Mundial de Brasil.