El Departamento de Educación pidió el miércoles la ayuda del público para desarrollar un nuevo sistema de calificación para las universidades de Estados Unidos.

Anunció una serie de foros públicos el próximo mes en California, Virginia, Iowa y Luisiana con el objetivo de contar con un proyecto de sistema listo para el próximo año. El plan consiste en que para el 2018, parte de la ayuda financiera a las universidades esté vinculada a los resultados que provea el sistema.

El sistema de calificaciones, solicitado por el presidente Barack Obama, está diseñado para proporcionar a los estudiantes más información sobre las universidades, ayudar a frenar el aumento del costo de las matrículas y hacer que las instituciones de educación superior sean más responsables y rindan cuentas en áreas como las tasas de graduación.

Los miembros de la comunidad universitaria han puesto en duda si es trabajo del gobierno federal crear ese sistema, y si sería justo. Por ejemplo, les preocupa que si los salarios de los graduados se toman en cuenta, una universidad con egresados con salarios más bajos en ámbitos como el trabajo social o con un alto número de padres de familia que se quedan en casa pudiera ser calificada injustamente.

La secretaria de Educación Arne Duncan dijo a periodistas en una conferencia telefónica que es demasiado pronto para saber exactamente qué parámetros se utilizarán para desarrollar el sistema, pero que se estudiarán cuidadosamente. Dijo que el gobierno federal gasta 150.000 millones de dólares al año en subsidios y préstamos, y ninguno se basa en el desempeño.

Los foros del Departamento de Educación están programados para el 6 de noviembre en la Universidad Estatal de California, en Domínguez Hills; el 13 de noviembre en la Universidad George Mason en Fairfax, Virginia; el 15 de noviembre en la Universidad del Norte de Iowa, en Cedar Falls; y el 21 de noviembre en la Universidad Estatal de Luisiana en Baton Rouge.

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En internet: www.ed.gov/college-affordability