Palmeiras, el club con más títulos en la historia del fútbol brasileño, aseguró su regreso a la primera división al empatar 0-0 con Sao Caetano el sábado.

Más de 35.000 aficionados atestiguaron el empate en el estadio Pacaembu, que fue suficiente para asegurar el ascenso aunque faltan seis jornadas para que finalice el torneo. El ocho veces campeón tiene nueve puntos más que el segundo lugar, el Chapecoense, y 19 de ventaja sobre el quinto sitio Icasa. Los cuatro primeros lugares de la tabla suben a la primera división.

Palmeiras jugó con una camiseta amarilla en lugar de la verde tradicional, en homenaje a la escuadra de 1965 que representó a Brasil en un partido amistoso contra Uruguay. El equipo también vistió los pantaloncillos azules de la selección en lugar de los blancos tradicionales.

Ese equipo compuesto de jugadores de Palmeiras derrotó a Uruguay 3-0. Muchos jugadores de esa escuadra fueron homenajeados antes de que comenzara el cotejo del sábado.

El árbitro marcó un penal a favor de Palmeiras antes de que terminara el primer tiempo pero cambió la decisión después de consultar con el juez de línea, quien dijo que el atacante Alan Kardec fingió recibir una falta del arquero del Sao Caetano.

El equipo es comandado por el mediocampista chileno Jorge Valdivia, a quien acompañan el paraguayo William Mendieta y el uruguayo Sebastián Eguren. En la defensa figura el ex central barcelonista Henrique.

"Al principio fue difícil pero después hicimos ver a la segunda división como algo fácil", dijo Valdivia, la estrella del equipo.

Palmeiras ha ganado 21 de los 32 encuentros que ha sostenido, con seis empates y cinco derrotas. El club es el cuarto más popular en Brasil y el año pasado, cuando fue entrenado por el seleccionador nacional Luiz Felipe Scolari, descendió a segunda.

Scolari llevó al Palmeiras al título de la Copa brasileña en 2012, el mayor logro desde que en 1999 ganó la Copa Libertadores. Después el club pasó por varios problemas y el entrenador fue despedido antes de que el club descendiera.

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Tales Azzoni está en Twitter como @tazzoni