El presidente de Turquía, Abdullah Gül, se ha convertido en el primer jefe de Estado en funciones de su país en hacer la peregrinación a La Meca, informa hoy la prensa local.

A invitación del rey Abdullah de Arabia Saudí, y junto a su esposa, el presidente turco abandonó el domingo Estambul rumbo a La Meca, donde cumple junto con millones de musulmanes el "hajj" (la peregrinación a la Meca), indica el diario "Hurriyet".

El "hajj" es uno de los cinco pilares del Islam, según el cual todo musulmán que sea capaz de hacerlo debe peregrinar a la Meca al menos una vez en la vida durante el tiempo de peregrinación, marcado por el calendario lunar.

Gül ya había realizado el "hajj" varias veces mientras ocupaba un cargo de economista en el Banco Islámico de Desarrollo en la ciudad saudí de Yeda.

Hasta el momento, el único presidente turco que realizó el "hajj" fue el ya fallecido Turgut Özal, aunque lo hizo cuando ejercía como primer ministro.

Mañana, martes, termina el rito de la peregrinación a la Meca y comienza la celebración del "Eid al-Adha", la fiesta del sacrificio, la más importante de la religión musulmana.