Newell's Old Boys, sin su goleador Maxi Rodríguez, defenderá la punta del campeonato el domingo cuando reciba a River Plate, que a su vez sufrirá la ausencia de Teófilo Gutiérrez por la 11era fecha del torneo Inicial del fútbol argentino.

River necesita ganar porque de lo contrario casi se despedirá de sus esperanzas de atrapar el título. Y si triunfa, uno de los beneficiados será su archienemigo Boca Juniors, que lo doblegó 1-0 en la última jornada y que marcha con cuatro puntos menos que Newell's.

Rodríguez, uno de los máximos cañoneros del campeonato con cinco goles, está con el plantel de Argentina y Gutiérrez con el de Colombia para los duelos del viernes ante Perú y Chile, respectivamente, por la penúltima fecha de las eliminatorias sudamericanas para el Mundial de Brasil 2014.

Cuando el torneo apenas superó la mitad de su recorrido, Newell's lidera la tabla con 23 puntos; San Lorenzo y Arsenal tienen 20; Boca 19; Gimnasia La Plata 17; Rafaela 16; Belgrano, Godoy Cruz 15; River, Argentinos Juniors 14; mientras que el resto de los 10 equipos sólo buscan una posición más decorosa en la tabla.

Rodríguez será reemplazado por Martín Tonzo en Newell's, que acumula cuatro victorias consecutivas, mientras que el francoargentino David Trezeguet, ex jugador de River, estará entre los suplentes de ese equipo que en el torneo pasado se consagró campeón de la mano del actual técnico del Barcelona español, Gerardo Martino.

Giovanni Simeone, hijo del técnico del Atlético de Madrid Diego Simeone, reemplazará a "Teo" Gutiérrez, mientras que Federico Vega reemplazará en el lateral derecho a Gabriel Mercado, también convocado a la selección de Argentina, según confirmó el técnico de los "Millonarios" Ramón Díaz.

"Se nos puso cuesta arriba, pero vamos a pelea", dijo el arquero de River, Marcelo Barovero. "Estamos a un pasito de ser un buen equipo".

Boca recibirá el domingo a Rosario Central con su enlace Juan Román Riquelme y su artillero Emmanuel Gigliotti, autor del gol del triunfo ante River, pero sin su centrocampista Fernando Gago, quien sufrió un desgarro en ese partido.

Si Newell's pierde o empata, los grandes beneficiados, además de River, serían San Lorenzo y Arsenal, que se sacarán chispas entre ellos el sábado. Arsenal será local ante su rival que cuenta con la bendición de su hincha más ilustre, el papa Francisco.

Racing, uno de los grandes del fútbol argentino y que marcha último con apenas dos puntos, tratará de obtener su primera victoria el domingo cuando visite a Estudiantes, que marcha a 10 puntos de la cima.

Racing recurrió al entrenador Reinaldo Merlo por tercera vez en 12 años para rescatarlo del último puesto. Merlo sucederá a Carlos Ischia, quien renunció el lunes tras apenas cinco partidos al frente del equipo.

Pero "Mostaza" Merlo, campeón con Racing en 2001 tras 35 años de sequías, solo mirará el partido ya que por esa única vez al equipo lo dirigirá el entrenador de arqueros de la "Academia", Ignacio González. Merlo dijo que estará dirigiendo a la Academia en la fecha siguiente con Vélez.

La fecha se completa con All Boys-Colón, Rafaela Argentinos Juniors, Belgrano-Quilmes (sábado); Vélez-Olimpo, (domingo); Tigre-Gimnasia La Plata, Lanús-Godoy Cruz (lunes).