El neozelandés Russell Coutts, director general del equipo estadounidenses Oracle, ha declarado al respecto de la próxima edición de la Copa América que no pueden dar "un paso atrás".

"Lo que tenemos, al mismo tiempo, es hacer frente a los problemas de costos ya que el costo de estos equipos está fuera de toda sostenibilidad económica", ha asegurado.

A sus 51 años ha ganado la Copa del América en cinco ocasiones: tres como patrón: en 1995 y 2000 con el Team New Zealand; en 2003 con el 'Alinghi' suizo y en 2010 y 2013 como director general de Oracle.

Tras el triunfo de Oracle sobre el Team New Zealand en la final de la 34ª Copa del América recientemente disputada en San Francisco, tras remontar los estadounidenses un 8-1 en contra, ha destacado que "en muchos sentidos, no se podía haber escrito una historia mejor".

"Obviamente, estar dentro del equipo en el momento del 8-1 era difícil, pero pensándolo bien todas las dificultades que superamos hicieron que el resultado fuese aún más gratificante, desde la perspectiva del equipo", ha admitido.

"Cuando estábamos con 8-1 abajo había muchos de nosotros - y ciertamente puedo hablar desde un punto de vista personal- que pensábamos que era poco probable que podríamos darle la vuelta. Pero siempre existió la esperanza y la determinación de que lo haríamos y fue fantástico ser parte de un equipo como ese", ha declarado.

Coutts ha defendido la creación de una Comisión de la Copa del América para la supervisión de los intereses comerciales y deportivos del evento, para estudiar una reducción de costes ante las próximas ediciones.

"Nos hubiera gustado haber tenido más equipos compitiendo y tuvimos muchas complicaciones, pero la final resultó ser una gran serie y fue un reflejo de lo que podría ser en el futuro", ha indicado.

Su balance de la última edición es positivo. "Obviamente queríamos que el evento fuese todo un éxito. En el fondo yo sabía que sería un éxito una vez que superamos todos los obstáculos. Ya dije antes de la final que iba a ser un duelo entre dos equipos muy iguales y, al fin y al cabo, eso es lo que la gente quiere ver", ha comentado.

"El entorno fue espectacular, los barcos eran espectaculares y la zona del campo de regatas era casi perfecta dando a los aficionados la posibilidad de ver las regatas de cerca y con el espectacular telón de fondo de la bahía", ha recordado.

"Nosotros sólo necesitábamos una buena competencia entre los equipos, por lo que al mirar hacia el futuro, es, obviamente, la primera clave que hay que abordar: ya estamos en conversaciones con algunos de los equipos potenciales. Tenemos muchas ganas de aumentar el número de equipos competitivos", ha concretado.

Tampoco cree en un gran número de equipos en competición. "En las anteriores Copas del América creo que el récord fue de 13 equipos, pero sólo tres o cuatro fueron muy competitivas", ha dicho.

"Creemos que la final de esta edición demostró que cuando se tienen equipos competitivos y regatas igualadas es realmente lo que la gente quiere ver y lo que los regatistas quieren también -un entorno competitivo donde se producen cambios de líder y de clasificaciones, lo cual es una gran cosa en un deporte en el que nunca se está realmente seguro del resultado", ha indicado.

"Eso es lo que queremos: avanzar hacia un grupo de equipos realmente competitivos, ya sean seis o diez para el siguiente ciclo", ha añadido.

Al respecto del tipo de barcos que se utilizarán en la próxima edición y la polémica sobre los catamaranes AC72 utilizados en esta edición por ser considerados como prohibitivamente costosos, Coutts ha indicado: "La regata fue tan espectacular que tenemos que mantener el mismo concepto. No podemos dar un paso atrás. Tuvimos regatas espectaculares captando el interés de los que no son aficionados a la vela y tenemos muchos ejemplos de interés de los medios que no tienen precedentes en nuestro deporte. Por fin tenemos un producto que es fácil de usar en la televisión y convincente".

"Estamos tratando de reactivar las Series Mundiales en Estados Unidos desde mediados de 2014 en adelante y también estamos mirando para hacer algunos cambios en el formato que mejorarán aún más lo que se ha visto en esta ocasión. Larry Ellison, yo y algunas otras personas involucradas ven esto como un punto de partida. Ahora tenemos una plataforma que podemos aprovechar y estamos entusiasmados con lo que creemos que es posible lograr en el futuro".