A pesar que no tiene la titularidad asegurada en Chelsea, el volante Juan Mata fue convocado el viernes por la selección española para los dos últimos partidos por las eliminatorias europeas del Mundial.

El técnico Vicente del Bosque no convocó a Mata para las fechas anteriores, después que el atacante fue relegado a la banca por el timonel del Chelsea, José Mourinho.

Sin embargo, Mata fue titular y tuvo un gran desempeño el martes en el triunfo de los Blues por 4-0 sobre Steaua de Bucarest por la Liga de Campeones.

España recibe a Bielorrusia el próximo viernes, en Mallorca, y a Georgia cuatro días después en Albacete. Los campeones mundiales encabezan el Grupo I, con los mismos puntos que Francia, pero con un partido menos.

Aunque Mata probablemente será suplente en la Roja, Del Bosque tiene pocas alternativas en la delantera. David Villa, Alvaro Negredo y quizás el mediocampista Cesc Fábregas, como falso nueve, son la baraja del timonel, después que el ariete Fernando Torres se lastimó una rodilla, y el brasileño nacionalizado Diego Costa no consiguió sus papales a tiempo.

La federación española de fútbol anunció el jueves que Costa notificó su intención de jugar por España en vez de su país natal.

"No sé si es un nueve al uso, es distinto y complementario, es un jugador que ha tenido una formación en España desde los 18 años. Tiene un comportamiento fantástico como un jugador de ataque, es un jugador interesante para nosotros. No quiero convencer a nadie, pero creo que es un fenómeno que lo tenemos presente en el mundo actual", comentó Del Bosque sobre Costa, goleador del Atlético de Madrid.

"Nadie elige dónde nace y las circunstancias y si lo merece espero que esté con nosotros. No espero que sea un trastorno, ni esto es un coto cerrado que puedan estar en contra de un jugador. Todos son bien recibidos y se adaptan a la selección con naturalidad. Vamos sumando jugadores con muchísima normalidad", agregó.

Costa tiene ocho goles en siete partidos con el Atlético, que ha ganado sus siete primeros partidos en la liga española y está empatado en la cima con el Barcelona.

Xabi Alonso, Carles Puyol, Jordi Alba y Santi Cazorla no fueron convocados, mientras se recuperan de lesiones.

Del Bosque incluyó al zaguero de 21 años del Sevilla, Alberto Moreno, para cubrir el puesto de Alba en el lateral izquierdo.