El español Nicolás Almagro avanzó a cuartos de final en el Abierto de Japón.

Almagro, sexto cabeza de serie, superó el jueves al argentino Horacio Zaballos 6-4, 6-2.

El campeón vigente y favorito local Kein Nishikori, que derrotó en la final del año pasado al canadiense Milos Raonic, eliminó al español Feliciano López 7-6 (4), 6-0 y enfrentará a Almagro el viernes.

El primer cabeza de serie Juan Martín del Potro, de Argentina, tendrá como rival al ucraniano Alexandr Dolgopolov en cuartos de final el viernes.

Raonic, que viene de ganar el Abierto de Tailandia, también avanzó al superar al francés Jeremy Chardy 6-4, 6-3.

"Estoy mejorando con cada partido", afirmó Raonic. "Me gusta esta cancha. He jugado aquí cuatro sets y ya tengo buena noción de cómo reacciona la pelota".

Después de ganar el primer set, Raonic tomó control en el sexto game del segundo capítulo cuando quebró el saque de Chardy para ponerse en ventaja de 4-2.

El canadiense de 22 años, undécimo en el escalafón del mundo, después mantuvo su saque para aumentar su ventaja a 5-2. Chardy descontó un punto antes de que Raonic cerrara el partido con tres aces en el game final.

Raonic enfrentará en cuartos de final al eslovaco Lukas Lacko, quien eliminó al francés Edouard Roger-Vasselin 7-5, 6-4.

"El no tiene nada que perder", dijo Raonic de su próximo rival. "Como de costumbre, me concentraré en el saque. El es un jugador muy peligroso y potente, de modo que tendré que desplegar un juego disciplinado".