El español Nicolás Almagro superó al argentino Horacio Zeballos por 6-4 y 6-2 y selló su pase a los cuartos de final del torneo de tenis de Tokio, donde tratará de vengar a su compatriota Feliciano López, que fue eliminado en segunda ronda por el japonés Kei Nishikori.

El poderío de su saque, con el que ganó 21 de 22 primeros servicios, bastó a Almagro para infligir un 6-4 y 6-2 al argentino Horacio Zeballos, que en los 64 minutos que duró el partido apenas pudo sumar seis puntos al resto.

Diez saques directos y tres roturas completaron la exhibición del español en su segunda victoria del año sobre Zeballos. "Jugué muy bien hoy y estoy feliz por la victoria", dijo Almagro tras el encuentro. "Creo que serví bastante bien y estoy feliz por pasar a la siguiente ronda", apuntó.

No pudo emularle Feliciano López, que fue eliminado por el japonés Kei Nishikori por 7-6(4) y 6-0. La pérdida del desempate que decidió la primera manga enterró todas las opciones del tenista español, que en el segundo set apenas pudo celebrar ocho puntos.

La derrota de López ante Nishikori deja a Almagro como único representante español en el cuadro individual. Precisamente, el japonés será el próximo rival del murciano, decimocuarto mejor tenista del año, que tratará de vengar la eliminación de Feliciano López ante el cuarto favorito en Tokio.

Continúa firme en su camino hacia la final el canadiense Milos Raonic, que se deshizo del francés Jeremy Chardy por 6-4 y 6-3 para sumar su triunfo número 39 de la temporada. El tercer favorito al título en Tokio y campeón la pasada semana en Bangkok, se enfrentará en cuartos de final al eslovaco Lukas Lacko, que derrotó al francés Edouard Roger-Vasselin por 7-5 y 6-4.