Christopher Plummer siempre será recordado como el patriarca que hizo que la educación estricta y el anti-nazismo parecieran atractivos en "La novicia rebelde".

Pero Plummer y su carrera no están atascados en el pasado. Con su versatilidad para pasar de un papel a otro, ha interpretado a Leo Tolstoy en "The Last Station", a un rico atormentado en "The Girl With the Dragon Tattoo" y a un hombre que descubre en la tercera edad que es gay en "Beginners", que le valió un Oscar el año pasado, cuando él tenía 82 años.

El reconocimiento lo convirtió en el ganador más viejo del Oscar, pero su carrera sigue. Interpreta a un juez de la Corte Suprema en la película de HBO "Muhammad Ali's Greatest Fight", que se estrena el sábado a las 8 p.m. (hora del Este), una historia con muchas aristas que lleva la lucha legal del boxeador ante la posibilidad de ser enviado a la guerra de Vietnam.

"No creo que en nuestra profesión exista la jubilación", dijo Plummer, con un atuendo estelar de pantalón sastre y saco, y el cabello perfectamente arreglado. "Si te retiras ha pasado algo muy malo en tu carrera. Además ¿por qué te quieres retirar? Es divertido ser parte de esta profesión vieja, rara y antigua, muy antigua".

Plummer, originario de Canadá, estelariza la película como John Harlan II, uno de los jueces que decidieron en 1971 si la sentencia contra Ali por oponerse a ir a la guerra por su religión musulmana debía mantenerse o ser revocada.

El dinámico Ali es representado por sí mismo a través de videos de noticieros mezclados efectivamente en la película. Pero el énfasis está en la camaradería y la relación entre los jueces, incluyendo a Frank Langella como el magistrado principal Warren Burger y a Danny Glover como Thurgood Marshall, el único juez negro en el caso.

Stephen Frears, nominado al Oscar por "The Queen", dirigió la cinta y el guion fue escrito por Shawn Slovo ("A World Apart"). La película está basada en el libro homónimo de Howard Bingham y Max Wallace, y en investigación adicional de Slovo.

La historia conmovió a Plummer por la postura pacifista de Ali — "Como dice él '¿Por qué debo luchar contra ellos (los vietnamitas)? Nadie me ha insultado allá por ser negro'" dijo Plummer citanto a Ali — y el cambio que experimenta Harlan en el caso.

Su asistente legal, interpretado por Benjamin Walker ("Abraham Lincoln: Vampire Hunter" y la obra de Broadway "Inherit the Wind"), lo convence de darle una segunda revisión al caso cuando parece cerrado.

"Un hombre, porque escuchó a alguien más, tuvo la inteligencia suficiente y él fue suficientemente vulnerable como para cambiar sus creencias. Esto me parece enormemente dramático", dijo Plummer.

El actor sonríe cuando le mencionan una escena en la que los jueces se reúnen para ver películas pornográficas para decidir qué constituye la pornografía.

"Fue muy divertido, divertidísimo", dijo Plummer. "Harlan es tan inocente: se la pasa hablando de un trío (en pantalla), '¿Cómo se hace? ¡Qué increíble!' Fue una escena buena".

Aunque Plummer es parte de un club muy exclusivo, cuyos integrantes han ganado premios Oscar, Emmy y Tony, se niega a decir cuál ha sido su actuación más gratificante.

"Ninguna de ellas", responde rápidamente. "Siempre siento que puedo ser mil veces mejor".

¿Incluso con un papel ganador del Oscar?

"Por supuesto que sí", dijo Plummer. "Puedo hablar eternamente de las películas de los demás pero no necesariamente de las mías".

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Lynn Elber está en Twitter como @lynnelber.