Para los Indios de Cleveland, la ruta que conduce a los playoffs es simple: se clasifican con una victoria el domingo.

Los Indios se apoderaron del primer puesto en la lucha por el wild card de la Liga Americana en el penúltimo día de la temporada regular al vencer el sábado 5-1 a los Mellizos de Minnesota, estirando a nueve su racha de victorias gracias a un jonrón de Carlos Santana y a una buena apertura de Scott Kazmir.

En procura de su primer boleto de postemporada desde 2007, los Indios (91-70) aventajan por un juego a Tampa Bay y Texas (ambos 90-71).

"Tenemos que prolongar esta racha. Esto es bien divertido", dijo Nick Swisher.

Cleveland aseguró por lo menos un empate por el comodín de la liga. Dado que hay tres equipos remando por dos boletos, los resultados del domingo podrían definirlo todo o provocar la necesidad de uno o dos juegos de desempate al inicio de la próxima semana.

Si los tres equipos terminan empatados tras el domingo, Cleveland recibirá a Tampa Bay el lunes, y el ganador avanzará a la postemporada. El perdedor deberá visitar a Texas el martes por el segundo comodín.

En caso que el domingo culmine con un empate por el segundo wild card, entonces se disputará un solo desempate el lunes. Tampa Bay recibiría a Cleveland, Texas sería local ante los Rays o los Indios recibirían a los Rangers.

Los dos wild cards se medirán entonces el miércoles para determinar el que avanzará a la serie divisional.

En la victoria de los Indios, la 14ta en sus últimos 16 juegos, el dominicano Santana pegó un jonrón de dos carreras.

"Cada vez que ganas, el día siguiente adquiere mayor importancia, así que mañana debemos salir a buscar esa victoria", dijo el mánager de los Indios Terry Francona.

Luego de una demora de 2 horas y 26 minutos por la lluvia en el comienzo al juego, Kazmir (10-9) toleró una carrera y seis hits en seis innings. Los relevistas Marc Rzepczynski, Cody Allen y Joe Smith se encargaron del resto, sin permitir carreras.

Siete de los primeros 11 bateadores de Cleveland se poncharon antes que Jason Kipnis empalmara un sencillo en el cuarto y Santana procediera con su jonrón.

"El swing de Carlos fue tremendo, nos quitó la presión", dijo Francona.

En tanto, los Piratas de Pittsburgh ya pueden empezar los preparativos para su primer juego de postemporada en el PNC Park.

Neil Walker, un nativo de Pittsburgh, sacudió dos jonrones y los Piratas derrotaron 8-3 a los Rojos de Cincinnati para quedarse con el primer comodín de la Liga Nacional.

Los Piratas recibirán a los Rojos el martes, y el ganador avanzará a la siguiente ronda. Habrá un duelo de dominicanos en el juego de comodines: Francisco Liriano (16-8) de Pittsburgh frente a Johnny Cueto (5-2).

Al ganador del wild card de la Liga Americana le tocará iniciar los playoffs en Boston. Detroit abrirá en Oakland la otra serie al mejor de cinco juegos.

Los cruces de la Nacional no han sido fijados del todo, pero San Luis y Atlanta abrirán en casa.