El AC72 USA-17 del equipo estadounidense Oracle ha culminado con éxito la defensa del título de la Copa América, logrado en Valencia en 2010, al imponerse, en la décimo novena y última manga de la final de la 34ª edición al 'Aotearoa' del Team New Zealand Camper y colocar el marcador en el definitivo 9-8 tras una remontada espectacular con ocho victorias consecutivas del equipo del magnate Larry Ellison.

La bahía de San Francisco ha sido escenario de la final más larga de la historia de la competición y de uno de los mayores espectáculos náuticos de la última década con dos equipos lanzados hacia la conquista de la Copa, el preciado 'Auld Mug' o 'Vieja Jarra' que todos los países ambicionan.

Nadie apostaba un céntimo por el Oracle, al mando del joven australiano James Spithill, cuando el pasado día 18 el Team New Zealand, con el experimentado Dean Barker se colocaba a una sola victoria de ganar la Copa con un escandaloso 8-1 en el marcador.

Los estadounidenses, sancionados con dos puntos por el Jurado Internacional antes de iniciar la final, tenían que ganar en ese momento ocho mangas seguidas para lograr defender con éxito su título y nadie esperaba lo que ha sucedido en la última semana.

Un momento especialmente clave fue cuando, el pasado día 20, en la manga 13ª, el director de la regata, el australiano Iain Murray, suspendía, por rebasarse el tiempo límite de 40 minutos para realizar el recorrido, la manga con los neozelandeses a unos 1.300 metros de la meta y con más de dos minutos de ventaja para el 'Aotearoa'.

Ese golpe y el recital de Ben Ainslie en la táctica, doblegando a su rival en su punto fuerte, los tramos en ceñida (contra el viento), fue el detonante para el hundimiento neozelandés, que además compromete el futuro del sindicato kiwi impulsado por el incansable Grant Dalton. Ha sido el tercer fracaso neozelandes en las finales de las cuatro últimas ediciones (2003, 2007 y 2013) y el veterano regatista ya anunció que la derrota podía llevar al final del equipo.

El equipo en el que Larry Ellison ha invertino más de 100 millones de euros, con el AC72 'USA-17' magistralmente dirigido por James Spithill, que ha logrado su segunda Copa América tras la de 2003, ha superado a su rival en 44 segundos en la meta tras arrollarle de nuevo en el tercer tramo del recorrido (en ceñida) e el que le ha remontado casi medio munuto ante la desesperación de Dean Barker, que ha acabado la manga llorando y Grant Dalton que hoy ha vuelto a bordo del 'Aotearoa'.

Curosamente, el 25 de septiembre había sido un día histórico para los defensores estadounidenses, que habían ganado tres veces la Copal América en esta fecha: 1934 (Endeavour), 1962 (Weatherly) y 1980 (Freedom)

La tripulación del USA-17 de Oracle en esta última manga ha sido:

Patrón: James Spithill (AUS); Táctico: Ben Ainslie (GBR); Estratega Tom Slingsby (AUS); Controlador de vela en ala: Kyle Langford (AUS); trimmer de foque: Joe Newton (AUS); Grinders: Shannon Falcone (ANT), Joe Spooner (NZL), Jono MacBeth (NZL), Rome Kirby (EE.UU.), Gilberto Nobili (ITA) y Simeon Tienpont (HOL). Sin cambios respecto a la jornada de ayer.

La tripulación del 'Aotearoa' del Team New Zealand Camper la han formado: Patrón: Dean Barker; Táctico: Ray Davies; Trimer de Vela en Ala: Glenn Ashby (AUS); Trimmer: James Dagg; Estratega: Adam Beashel; Proa: Jeremy Lomas; Grinders: Chris Ward, Rob Waddell, Grant Dalton, Derek Saward y Chris McAsey. Grant Dalton ha relevado en Winston MacFarlane con respecto a la segunda manga de ayer.