La mayor conferencia mundial del juego se inauguró el martes en Las Vegas con máquinas tragamonedas iluminadas, empresarios fumadores y actores disfrazados de personajes de "Avatar" y "Walking Dead."

Geoff Freeman, que tomó la presidencia de la Asociación de Juego de Estados Unidos este verano, dio la bienvenida a los 25.000 asistentes y entonces hizo entrar a un grupo de comediantes para satirizarlos. Casi nadie le rió la gracia.

Freeman dijo a The Associated Press que una de sus prioridades para el próximo año es persuadir a las autoridades normativas del estado que alivien las restricciones al sector de los casinos y las uniformen.

"El entorno normativo no permite que nuestra industria se modernice. Eso es algo que tenemos que solucionar. Sin embargo, hay lugares en que se exagera, y eso afecta la innovación y nos resta competitividad", dijo. "Cada nuevo estado que se incorpora (a la asociación) tiene la idea de que hay que apretar la tuerca".

Durante una conferencia de prensa, Freeman reiteró el apoyo del sector a leyes federales sobre el juego en línea, pero admitió que las perspectivas de aprobarla no son buenas.

Varios estados han legalizado el juego en internet porque el Congreso no se ha pronunciado al respecto.

Complejos quioscos para promover nuevas marcas de máquinas tragamonedas dominaron el salón de exhibición en el Centro Sands de Convenciones y Exposiciones. Una compañía trajo unas aves de rapiña gigantes de plástico para publicitar un nuevo juego de "Parque Jurásico". Otra usó coristas vestidas de zombies para promover la nueva marca "Walking Dead". La imagen de David Copperfield, el célebre mago de Las Vegas, se elevaba sobre un extremo de la convención.

Además de las nuevas máquinas temáticas tragamonedas, la exposición de este año ofrece una exhibición especial sólo para entretenimiento. Clubes y restaurantes de lujo se han convertido en algo común en Las Vegas debido a que los ingresos por concepto del juego han dejado de aumentar.

La conferencia, llamada "G2E" concluye el jueves.

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Hannah Dreier está en Twitter en http://twitter.com/hannahdreier