Venus Williams no tuvo inconvenientes para avanzar a la segunda rueda del Abierto Panpacífico en Tokio.

Williams necesitó una hora y 4 minutos para derrotar a la alemana Mona Barthel 6-3, 6-1 el domingo.

En la segunda rueda, la estadounidense se enfrentará a la primera preclasificada, Victoria Azarenka, que pasó directamente a esa instancia.

Williams lleva ventaja de 2-0 en sus encuentros con Azarenka. Se enfrentaron por última vez hace tres años en la final en Dubai.

"He visto muchos de sus partidos", dijo Williams. "Especialmente los grandes encuentros contra Serena. Presenciarlos en el Abierto de Estados Unidos fue notable y ojalá eso me ayude".

Su hermana Serena Williams, que ganó su torneo de Grand Slam número 17 con una victoria en tres sets sobre Azarenka en el Abierto de Estados Unidos, se retiró del torneo aduciendo que necesita recuperarse de una agenda recargada.

También se retiró Maria Sharapova por una lesión en el hombro derecho que tampoco le permitió jugar en Estados Unidos.

Otros resultados: Sloane Stephens venció a Stefanie Voegele 6-3, 6-2 ; Samantha Stosur a Alize Corzet 2-6, 6-4, 6-1; Kirsten Flipkens a Barbora Zahlavova Strycova 7-6 (4), 7-5, y Sorana Cirstea a Julia Goerges 6-4, 6-4.