Una nueva nave espacial de carga que estaba por tener su debut orbital el domingo sufrió una avería informática y su llegada a la Estación Espacial Internacional fue retrasada por lo menos dos días.

El acoplamiento en órbita fue abortado unas seis horas antes de la llegada a la base orbital de la cápsula Cygnus, construida por la firma Orbital Sciences Corp. y cargada con 590 kilos (1.300 libras) de alimentos y ropa para los tripulantes de la EEI.

La empresa con sede en Virginia dijo que trabajaba en una reparación del software, pero que demorará por lo menos dos días hasta que pueda intentarse nuevamente el acoplamiento.

Orbital Sciences dijo que las dos aeronaves establecieron contacto directo a primeras horas del domingo, cuatro días después del lanzamiento de la Cygnus, en Virginia. Sin embargo, la Cygnus rechazó parte de la información, que interrumpió toda la maniobra de acoplamiento. Hasta entonces, todo había funcionado normalmente.

Ya que se trata de un vuelo de prueba de la Cygnus, no lleva algo de valor o urgente. De ser necesario, podría seguir en órbita durante semanas, incluso meses, antes de acoplarse finalmente con el laboratorio espacial.

Orbital Sciences es la segunda empresa privada que lanza suministros para la estación espacial. En 2012 la empresa californiana SpaceX comenzó a realizar esa tarea por encargo de la NASA. La agencia espacial paga a ambas empresas para suministrar bienes a la estación espacial, ante la ausencia de los transbordadores espaciales, ya retirados de servicio.

Tres astronautas — un estadounidense, un italiano y un ruso — se encuentran en la estación. El miércoles, otros tres serán lanzados desde Kazajistán. Orbital Sciences tendrá que trabajar teniendo en cuenta ese vuelo tripulado, retrasando más el acoplamiento de la Cygnus de no ser posible el martes.

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En internet:

Orbital Sciences Corp.: http://www.orbital.com/Antares-Cygnus

NASA: http://www.nasa.gov/content/cygnus-rendezvous-delayed-48-hours