El Team New Zealand Camper está a una sola victoria de vencer en la final de la 34ª edición de la Copa América después de ganar en la primera manga de hoy (la undécima) y ver como se aplazaba la segunda en una polémica decisión del director de regata Iain Murray tras haberse dado la salida y que pudo haber representado el noveno y definitivo punto para los neozelandeses.

La primera manga fue dominada totalmente por el 'Aotearoa' neozelandés, que se impuso por 15 segundos y en la segunda una excepcional salida de los 'kiwis', viniendo lanzados desde atrás del USA-17 y que les dio una clara ventaja, se vio abortada por el director de regata, que aseguró que había tomado la decisión cuatro segundos antes de la salida al superar el viento los 20 nudos (38 Km./h.), el límite máximo permitido hoy al haber una corriente en contra de 3 nudos (6 Km/h.).

La sorpresa de James Spithill por la salida de Dean Barker fue tal que incluso protestó por una supuesta maniobra irregular neozelandesa; no se pudo confirmar por la extraña suspensión decretada por Murray.

Los neozelandeses iniciaron la presalida de la undécima manga, la primera de hoy, con el claro objetivo de no entrar en lucha con el USA-17 de James Spithill y se han ido al 'laylane' (límite de la presalida) de la izquierda y cuando los estadounidenses fueron hacia ellos cruzaron la línea de salida con dos segundos de ventaja que ampliaron a tres al paso por la boya de través de desmarque.

El viento del Oeste Suroeste de 18 nudos (34 Km/h.) mantuvo a los dos contendientes muy cerca y el Team New Zealand Camper cruzó por la segunda boya con sólo seis segundos sobre el USA-17.

Los neozelandeses viraron por la boya de la izquierda y los estadounidenses por la derecha iniciando el tercer tramo con una verdadera batalla de viradas, con diez del USA-17 respondidas por otras diez del 'Aoetearoa', que lograba pasar la tercera boya con 17 segundos de ventaja.

En otro momento esta diferencia podría haber sido suficiente, pero Spithill no se rindió y siguió atacando, con cuatro trasluchadas en el cuarto tramo y parecía que entraba bien en la cuarta boya siguiendo la estela de los 'kiwis', pero no llegó con buen ángulo y quedó casi frenado en la segunda maniobra de paso de la boya, con lo que los neozelandeses consiguieron una diferencia de 18 segundos, que quedó en 15 al final del recorrido de 11,7 millas náuticas (21,6 Km.) en 23'41"

La tripulación de Oracle en la octava jornada fue:

Patrón: Jimmy Spithill (AUS); Táctico Ben Ainslie (GBR); Estratega Tom Slingsby (AUS); Controlador de vela en ala: Kyle Langford (AUS); trimmer de foque: Joe Newton (AUS); Grinders: Shannon Falcone (ANT), Joe Spooner (NZL), Jono MacBeth (NZL), Rome Kirby (EE.UU.), Gilberto Nobili (ITA) y Simeon Tienpont (HOL). Sin cambios respecto a la séptima jornada

La tripulación del Team New Zealand: Patrón: Dean Barker; Táctico: Ray Davies; Trimer de Vela en Ala: Glenn Ashby (AUS); Trimmer: James Dagg; Estratega: Adam Beashel; Proa: Jeremy Lomas; Grinders: Chris Ward, Rob Waddell, Grant Dalton, Derek Saward y Chris McAsey. Winston McFarlane relevó a Grant Dalton en la duodécima manga, posteriormente suspendida.

Mañana jueves se disputará la novena jornada de la final y está prevista la celebración de la manga aplazada hoy y la décimotercera si fuese necesaria con salidas a la 22:15 y a las 23:15 hora española.