La quinta jornada de la final de la 34ª Copa América ha sido realmente movida con la segunda victoria del Oracle estadounidense en la octava manga de la final sobre el Team New Zealand Camper, que deja el marcador en 6-0 (Oracle tenía dos puntos menos por sanción) y con polémica en la novena manga, que se ha suspendido a los nueve minutos del inicio.

El director de regata, Iain Murray ha decretado la suspensión de la manga a causa de que el viento había superado los 22,6 nudos (41,90 Km/h) establecidos hoy como límite de seguridad.

Los neozelandeses habían virado por la boya de la izquierda de la puerta de sotavento con siete segundos de ventaja sobre el USA-17 y estaban en el inicio del tramo en ceñida (contra el viento) superando a sus rivales en algo mas de 100 metros; la suspensión fue quizás demasiado rigurosa.

Fue el final de una jornada en la que el 'Aotearoa' del Team New Zealand ha estado a punto de volcar en el tercer tramo del recorrido de la octava manga de la final, primera de la jornada de hoy, cuando navegando en ceñida (contra el viento) y al intentar su cuarta virada hacia estribor el casco de ese lado se ha levantado y la embarcación se ha colocado casi en un ángulo de 40º al quedar clavada la vela en ala y no girar lateralmente.

Barker ha explicado al final de la manga que: "El hidráulico de la mitad trasera de la vela en ala falló y ésta no giró hacia el lado que debía ir y ese fallo estuvo a punto de causarnos un grave problema; estamos decepcionados porque íbamos por delante y haber ganado esta manga hubiese sido importante para nosotros".

Hasta ese momento la manga estaba siendo muy disputada. Las modificaciones realizas en el USA-17, especialmente visible el botalón (mástil horizontal delantero entre los dos cascos) más corto para tener menos resistencia en la ceñida, permitían al australiano James Spithill manejar mejor su catamarán.

Los neozelandeses ganaron la salida por dos segundos y pasaron la primera boya del tramo corto de 600 metros con tres segundos de ventaja. El viento de 18 nudos (34 Km/h.) del Suroeste obligaba a un gran esfuerzo a los contendientes. El 'Aotearoa' pasaba la segunda boya con ocho segundos de ventaja y en el tercer tramo la ventaja inicial de unos 80 metros de los 'kiwis' se reducía a apenas 22 metros.

El USA-17 se mostraba muy sólido y el 'Aotearoa' no podía zafarse de su presión cuando se produjo el incidente, en el que el barco, con un Dean Barker muy sereno no zozobró milagrosamente, y los estadounidenses, muy cerca de ellos, les protestaron, aunque no les hacía falta ya que su rival se quedó clavado y ellos viraban la tercera boya del recorrido con 28 segundos de ventaja.

Los neozelandeses ya no opusieron resistencia y se dejaron ir. Spithill y sus hombres tomaban la cuarta boya con 48 segundos y en los 1.400 metros del tramo final lograban su segunda victoria en la final ampliando la diferencia a 52 segundos.

Grant Dalton, jefe del equipo 'kiwi' no estuvo a bordo en la octava manga ya que se incorporó en la novena relevando a Winston MacFarlane. Es anecdótico, pero de nuevo su superstición de que el equipo pierde cuando él no está a bordo se ha cumplido.En la cuarta manga de la final, primera que ganó Oracle, Dalton tampoco estaba a bordo.

Con este triunfo el equipo Oracle neutraliza sus dos puntos de sanción con lo que debe lograr nueve victorias para ganar la final. El Team New Zealand Camper sigue a sólo tres de conseguirlo.

La tripulación de Oracle en la quinta jornada ha sido:

Patrón: Jimmy Spithill (AUS); Táctico Ben Ainslie (GBR); Estratega Tom Slingsby (AUS); Controlador de vela en ala: Kyle Langford (AUS); trimmer de foque: Joe Newton (AUS); Grinders: Shannon Falcone (ANT), Joe Spooner (NZL), Jono MacBeth (NZL), Rome Kirby (EE.UU.), Gilberto Nobili (ITA) y Simeon Tienpont (HOL). Sin cambios respecto a la cuarta jornada

La tripulación del Team New Zealand: Patrón: Dean Barker; Táctico: Ray Davies; Trimer de Vela en Ala: Glenn Ashby (AUS); Trimmer: James Dagg; Estratega: Adam Beashel; Proa: Jeremy Lomas; Grinders: Chris Ward, Rob Waddell, Winston MacFarlane, Derek Saward (Debutante) y Chris McAsey. En la novena manga Grant Dalton relevó a Winston MacFarlane

Hoy domingo se disputará la sexta jornada están previstas dos mangas más con salidas a la 22:15 y a las 23:15 hora española.