El actor estadounidense Viggo Mortensen presentó hoy en Paraguay el libro "Hijos de la selva", de los antropólogos argentinos Federico Bossert y Diego Villar, que recopilaron el acervo fotográfico y los documentos del científico alemán Max Schmidt sobre indígenas paraguayos y brasileños.

El libro presentado hoy en Asunción y que saldrá a la venta el próximo 15 de octubre pretende recuperar la figura del aventurero investigador Schmidt, quien recorrió el Chaco paraguayo y la región del Mato Grosso brasileño de forma incansable a principios del siglo XX, según explicaron sus autores en una rueda de prensa.

Las fotografías de Schmidt, elegidas personalmente por Mortensen, muestran a miembros de comunidades indígenas, casi desconocidas antes de que el investigador alemán las documentara, en acciones de su día a día y con talentosos retratos hechos con una pesada y antigua cámara de placas de vidrio con la que él recorría la selva.

Schmidt dirigió el Museo Etnográfico Andrés Barbero de Asunción, que ahora alberga toda su colección de imágenes y de objetos recabados y clasificados, y donde este viernes se celebró la presentación de la obra.

Los autores narran las desventuras del investigador alemán en Suramérica, en sus viajes a recónditos parajes de la selva brasileña y de la árida región del Chaco en la zona noroccidental paraguaya, que le provocaron enfermedades como la malaria y la lepra.

"Sus viajes eran insólitos catálogos de desgracias, pero logró reunir una cantidad enorme de información con mucho detalle", destacó Diego Villar.

"Incluso cuando tuvo éxito, llegó la mala suerte, perdió montones de documentos, y su trabajo no fue reconocido hasta años más tarde de su muerte, a diferencia de otros antropólogos de la época", añadió el autor.

Bossert resaltó que el principal objetivo del libro es lo etnográfico y que esperan así "recuperar rostros y escenas cotidianas ya perdidas en Brasil y Paraguay".

"Estas fotos son un testimonio privilegiado de una forma de vida que se extinguiría rápidamente", añadió Bossert, quien calificó de "humanista, romántica y hasta humorística" la visión de Schmidt sobre la vida indígena.

Schmidt recorrió también la zona noroccidental de Paraguay tras la guerra del Chaco, que enfrentó a ese país y Bolivia entre 1932 y 1935 por este territorio, documentando la vida de los indígenas que habían sido desplazados por las batallas, refugiados y exiliados de sus hogares.

"Con estas fotos volvemos a los indígenas menos transparentes, menos invisibles", sentenció Bossert.

Mortensen, intérprete conocido por la saga cinematográfica "Ther Lord of the Rings", explicó cómo hace cinco años se enganchó en el proyecto de recuperar el acervo de Schmidt en un libro al quedar impactado con sus fotografías.

"Las fotos son increíbles, es lo primero que me atrajo. Con este libro se hace un aporte académico y artístico, con los retratos llenos de belleza estética más allá de la documentación visual", añadió Mortensen, quien dijo que el alemán "está a la altura" del estadounidense Edward Curtis, que en la misma época documentó a los pueblos originarios norteamericanos.

"Estas fotos son un legado al pueblo de Paraguay y pido a sus autoridades culturales que aporten fondos al Museo Etnográfico porque trabajan con mucho amor pero con poquísima plata", sentenció el actor.