Maurkice Pouncey avanzó renqueante el lunes en la instalación de entrenamientos de los Steelers de Pittsburgh. Llevaba la rodilla vendada, tras romperse los ligamentos, una lesión que ha puesto fin a su temporada.

El centro tres veces electo para el Pro Bowl se mostró sin embargo de buen ánimo, como siempre. Era de las pocas personas que asistieron a las instalaciones.

Un largo camino hacia la recuperación de Pouncey comenzará esta semana, cuando se someta a una cirugía. Lo mismo ocurre con el linebacker Larry Foote, quien quedó fuera por el resto del año después de desgarrarse el bíceps del brazo derecho cuando trataba de derribar a Chris Johnson, de Tenesí, en el último cuarto del encuentro que los Steelers perdieron por 16-9.

Los Steelers siempre se han jactado de tener a muchos jugadores listos para ocupar el lugar de sus compañeros que se lesionan. Ahora, la reserva parece más bien escasa.

Kevin Beachum entró al terreno después de que Pouncey salió en un carrito. Habían transcurrido apenas ocho jugadas de la nueva campaña.

Fue la primera vez que Beachum jugó como centro durante un encuentro de la temporada regular.

Beachum es quizás el jugador más versátil de la línea. Fungió como tackle y guard durante la pretemporda. Aun así, los Steelers contrataron al veterano Fernando Verdasco por un año, dijo el lunes su agente Brian Ayrault.

Velasco, de 28 años, comenzó 16 partidos con Tenesí la temporada anterior, incluidos 13 como centro. Pouncey lo colocaría de inmediato en una línea que tratará de recuperarse de la pérdida de su líder.

"Será difícil", dijo el corredor Isaac Redman. "Pouncey es el corazón de nuestra línea ofensiva. Tendremos que hacer que los demás den un esfuerzo adicional".

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