Honduras, envalentonada por el primer triunfo de su historia en una visita a México, persigue ahora una meta más grande, avanzar a su segundo Mundial consecutivo, y confía en vencer el martes a Panamá en Tegucigalpa, en la octava jornada del hexagonal eliminatorio de la CONCACAF.

"Daría mi corazón a cambio de la clasificación de Honduras al Mundial", dijo el técnico colombiano de la selección catracha, Luis Fernando Suárez.

El viernes, Honduras logró la hazaña de vencer 2-1 a México en el Estadio Azteca, apenas la segunda derrota que ha sufrido "El Tri" como local en la historia de los partidos eliminatorios.

"La gente cree que después de ganar a México todo se puede lograr, pero hay que bajarse de esa nube y salir airosos en los dos encuentros que siguen", dijo Suárez. Después de su cotejo del martes en el estadio Nacional de Tegucigalpa, Honduras recibe el 11 de octubre a Costa Rica.

"Eso significa que no hay que descuidarnos de Panamá porque es un rival difícil", añadió Suárez.

Pero el entrenador ha puesto a soñar a los hondureños.

"Siempre busco la manera que el grupo entienda que uno puede soñar y terminar de ser feliz, pero con sacrificio, siendo humilde, sin dejar nada de lado y pensando que nada se ha conseguido hasta que se obtiene", dijo.

Con la meta de vencer a Panamá, Suárez modificó su estrategia en la cancha, al reemplazar al rápido Arnold Peralta por Brayan Beckeles en la parte baja del equipo. Y, sin dar detalles, afirmó que modificará el sistema delantero.

Con clima nublado y bajo una ligera llovizna, la selección entrenó los dos últimos días.

El mediocampista Wilson Palacios, del Stoke City de Inglaterra, expresó que "en casa estamos obligados a hacernos valer... y vencer", mientras que el volante Óscar Boniek García, del Dynamo de Houston, sostuvo que "hay que hacer a un lado la euforia y no confiarnos de Panamá porque si ganamos, pondremos un pie en el Mundial".

Panamá quedó en una situación muy complicada al igualar sin goles en casa ante Jamaica el viernes. Fue el tercer empate que ceden los panameños como locales y eso los estancó en el quinto lugar de la tabla, con siete puntos.

En cuatro partidos consecutivos, Panamá no ha marcado un gol. El último lo anotó el atacante Blas Pérez precisamente en la victoria contra Honduras por 2-0, en el choque de ida en suelo panameño el 26 de marzo.

Pérez regresa a la alineación titular después de haber cumplido una suspensión por acumulación de tarjetas el viernes. También vuelve el zaguero y capitán Felipe Baloy, ausente ante Jamaica por la misma razón.

Máximo cañonero de su equipo en lo que va de la eliminatoria, el "Ratón" Pérez marcó el doblete ante Honduras en San Pedro Sula.

El técnico panameño Julio Dely Valdés ha sido muy criticado tras el empate ante Jamaica por su decisión de no convocar al veterano atacante Luis Tejada. El estratega le dio la oportunidad al joven Cecilio Waterman para que hiciera dupla con el pasado goleador de la Copa de Oro Gabriel Torres, pero la sequía ofensiva siguió ante los jamaiquinos.

Un revés en Tegucigalpa dejaría a los panameños en cuidado intensivo. En la siguiente fecha visitan a México, con el que podría pujar al final por el cuarto puesto, que asegura un repechaje con Nueva Zelanda. México, cuarto con ocho unidades, visita a Estados Unidos, segundo con 13. Honduras va tercero con diez, mientras que Costa Rica es líder con 14.

Los tres primeros avanzan directamente a la cita en Brasil el año próximo.

Dely Valdés admitió que el viernes se perdió una valiosa oportunidad en casa, pero declinó tirar la toalla.

"Esto se ha puesto difícil, por supuesto", expresó. "Nosotros vamos a seguir peleando. No podemos bajar los brazos".

Panamá nunca se ha clasificado a una Copa del Mundo.

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Probables alineaciones:

HONDURAS: Noel Valladares, Maynor Figueroa, Osman Chávez, Emilio Izaguirre, Brayan Beckeles, Wilson Palacios, Óscar Boniek García, Roger Espinoza, Luis Garrido, Jerry Bengtson, Carlo Costly.

PANAMÁ: Jaime Penedo, Felipe Baloy, Roberto Chen, Luis Henríquez, Carlos Rodríguez, Gabriel Gómez, Aníbal Godoy, Marcos Sánchez, Alberto Quintero, Gabriel Torres, Blas Pérez.

Árbitro: Mark Geiger de Estados Unidos.