Puerto Rico se convirtió el sábado en el primer equipo en asegurar su boleto para el Mundial de 2014, además de obtener el derecho de disputar las semifinales del premundial de básquetbol de las Américas.

Los boricuas, que en la víspera perdieron su invicto al sucumbir 99-84 ante la República Dominicana, se consolidaron como líderes de la segunda ronda con marca general de 5-1 con 11 puntos.

Sus escoltas son mexicanos y dominicanos con un registro semejante de 4-2 y 10 puntos.

Canadá, Argentina y Venezuela siguen en la competencia con marca de 3-3 y 9 puntos en su cuenta. De los tres, los anfitriones tienen la clasificación cuesta arriba debido a que en la última fecha no le basta con vencer a Jamaica: igualmente quedarán eliminados si Argentina derrota a Canadá.

De acuerdo a las reglas del torneo, si hay dos equipos en la clasificación con los mismos puntos, el resultado del juego entre ambos quintetos involucrados será utilizado para determinar la posición. En la primera fase, Argentina superó a Venezuela por 77-71.

Los cuatro mejores del torneo avanzan al mundial y se adjudican el derecho a disputar las semifinales.

Hasta ahora los dos únicos equipos eliminados son Jamaica y Uruguay, que quedaron sin ninguna oportunidad tras sumar tres derrotas seguidas, cuando resta una fecha por disputarse de la segunda fase.

Puerto Rico aseguró su clasificación al imponerse 86-85 ante Venezuela en el primer partido del torneo que se ha definido en tiempo extra.

Los boricuas tuvieron problemas en el arranque del partido, en buena medida por la fortaleza defensiva impuesta por sus rivales, quienes tomaron una ventaja de 28-11 en el primer cuarto.

Con excepción de José Juan Barea, que anotó siete puntos, la presencia de los otros jugadores apenas se notó en ese parcial.

Los locales siguieron en ventaja en el segundo y tercer períodos por 43-26 y 64-57.

Los puertorriqueños, sin embargo, mostraron signos de recuperación que quedaron evidentes al anotar 31 puntos en el tercer cuarto, cinco unidades más que su producción en toda la primera mitad.

En el último parcial reglamentario, Venezuela no pudo mantener el control y le dio la oportunidad a Puerto Rico de igualar el marcador 79-79 cuando restaban 15 segundos por jugar.

Fue necesario un periodo adicional, en que boricuas y venezolanos continuaron mostrando fortaleza debajo del tablero; pero Barea con un triple, sumado a otros dos puntos de Balkman, quien tomó un rebote ofensivo, acabaron por inclinar la balanza a favor de Puerto Rico.

Barea, base de los Timberwolves de Minnesota, encabezó la ofensiva puertorriqueña con un total anotó 30 puntos, seguido de Renaldo Balkman, quien aportó 26. Por Venezuela sobresalió Donta Smith con 26 y 13 rebotes.

Horas antes, México derrotó 100-89 a Jamaica, apuntalada por Héctor Hernández, quien anotó 25 puntos.

Los jamaicanos, que llegaron a la jornada sabatina con remotas posibilidades de seguir en la contienda, quedaron eliminados al acumular su quinta derrota de siete partidos. El domingo ponen fin a su actuación enfrentando a Venezuela.

Jamaica, sin embargo, se irá a casa con la satisfacción de haber sido la pesadilla de los equipos grandes de Sudamérica. En la primera ronda se encargó de sacar a Brasil de la competencia al imponerse 78-76 en un duelo de vida o muerte, y el vienes complicó a Argentina al dominarla por 81-75.

El domingo, Venezuela debe cuidarse de no ser otra víctima de sus rivales caribeños.

Por México también sobresalieron el escolta Orlando Méndez con 22 unidades y el capitán Gustavo Ayón con 19. El pivote de Jamaica, Jerome Jordan, anotó 24 puntos

En tanto, Argentina superó 89-63 a su tradicional rival Uruguay.

Por Argentina, que venía de caer sorpresivamente 81-75 ante Jamaica, destacó Luis Scola con 17 puntos, seguido de Adrián Boccia, quien aportó 16.

Por Uruguay sobresalieron Nicolás Mazzarino y Bruno Fitipaldo, con 14 y 13 unidades, respectivamente.

Después de un comienzo frío, Argentina desplegó una ofensiva consistente acompañada por un fuerte accionar defensivo, lo que le permitió a la postre un cómodo triunfo.

Finalmente, República Dominicana doblegó 81-74 a Canadá.

James Feldeine fue la bujía ofensiva al anotar 20 puntos, 18 de ellos en la segunda mitad. El mejor anotador por Canadá fue el ala-pivote Andrew Nicholson, del Magic de Orlando de la NBA, con 29.

El escolta Elpidio Fortuna, con una sólida defensa, logró frenar la penetración por el medio de Cory Joseph, base de los Spurs de San Antonio, lo que se tradujo en un colectivo bache al ataque, que aprovechó el quinteto quisqueyano para primero emparejar la pizarra 31-31, cuando restaban cinco minutos y 37 segundos por jugarse del segundo cuarto. El parcial terminó 44-43 a favor de los caribeños. El primer cuarto finalizó 28-18 a favor de Canadá.

Tras el descanso, los errores truncaron las posibilidades de Canadá de tomar la delantera. El tercer parcial terminó a favor de los caribeños por 59-50.

En el último y decisivo cuarto, el dominio dominicano sobre Joseph continuó y los quisqueyanos lograron además bajar el rendimiento del ala-pivote Tristan Thompson y del base Brady Heslip para sentenciar la suerte de Canadá.

La última fecha de la segunda ronda se enfrentan Uruguay-Dominicana, Canadá-Argentina, Puerto Rico-México y Jamaica-Venezuela