Luis Scola anotó 28 puntos y aportó 7 rebotes, para que Argentina lograra el domingo un sufrido triunfo 73-67 sobre Canadá y se adueñara del tercer pasaje al Mundial en la última jornada de la segunda fase del torneo de las Américas de básquetbol.

La albiceleste se sumó a República Dominicana, que a primera hora consiguió también su boleto al derrotar 86-78 a Uruguay, que ya estaba eliminado. Los argentinos mejoraron su registro a 4-3 con 11 puntos.

Puerto Rico fue el primer equipo en asegurar su pasaje al Mundial de España 2014 tras derrotar en la víspera 86-85 a Venezuela.

México, que más tarde se enfrentaba a Puerto Rico, también se clasificó, sin importar el resultado de ese cotejo, al llegar a la última fecha de la segunda fase con una marca general de 4-2, inalcanzable para canadienses y venezolanos. Los venezolanos quedaron eliminados, debido a que aún ganando su último compromiso ante la eliminada Jamaica, el resultado de 4-2 ya no les alcanza para superar a los mexicanos.

De acuerdo con las reglas del torneo, si hay dos equipos en la clasificación con los mismos puntos, el resultado del juego entre ambos quintetos involucrados será utilizado para determinar la posición. En la primera fase, México venció 65-56 a Venezuela.

Los mejores cuatro de la segunda ronda se quedaban con los cuatro boletos que otorga el premundial, además de disputar las semifinales.

Después de ir perdiendo durante la mayor parte del partido, Argentina emparejó el marcador 56-56, cuando restaba un minuto por jugarse del tercer parcial. La albiceleste se puso 58-56 en los últimos 30 segundos de ese cuarto. Los dos pirmeros parciales fueron para Canadá 18-13 y 36-32.

En el último cuarto, Canadá rápidamente cayó en su marasmo habitual de finales de los partidos y no tuvo los arrestos para reaccionar.

Con rotación escasa debido a la importancia del cotejo, canadiense y argentinos terminaron fundidos. La victoria fue para el quinteto albiceleste que mostró mantuvo la concentración, pese al declive físico.

"Este equipo lo dio todo en la cancha. Nosotros no jugamos con nacionalizados ni con técnicos extranjeros, estamos orgullosos de lo que hemos hecho, que no es otra cosa que tratar de defender un legado que nos dejó un grupito de pibes", dijo el técnico de Argentina, Julio Lamas, en alusión a la llamada "generación de dorada" de Argentina que conquistó el oro en los Juegos Olímpicos de Atenas y el bronce en Beijing.

El equipo argentino, que se encuentra en medio de una transición y con un equipo mucho más débil que en oportunidades anteriores, tuvo sus altibajos. "Sufrimos, ero jugamos con el alma y por eso tenemos que estar muy contentos", dijo el base Facundo Campazo, que anotó 10 puntos y añadió cuatro rebotes y ocho asistencias.

"Este es un grupo nuevo, que no siempre la tuvo toda consigo; hoy jugamos tremendo todo el partido, Canadá nos hizo sufrir un poco", acotó.

"Más allá de todos los contratiempos, lo importante es que nos levantamos y alcanzamos el objetivo principal que trajimos que era clasificar", añadió.

El torneo, que concluye el 11 de septiembre, se disputa en el Poliedro de Caracas.