El campeón América padeció evidentemente las ausencias de cuatro jugadores titulares, pero con un gol de penal del colombiano Luis Gabriel Rey venció el sábado 1-0 al Monterrey sobre el final del encuentro, para mantenerse como líder del torneo Apertura mexicano, que disputa su novena fecha.

Rey convirtió el penal a los 87 minutos para darle el triunfo a las Águilas, que no pudieron contar con Francisco Rodríguez y Raúl Jiménez, convocados a selección mexicana, ni con el colombiano Aquivaldo Mosquera y el ecuatoriano Narciso Mina, llamados para disputar la eliminatoria mundialista con sus respectivos países.

Fue el sexto triunfo consecutivo para el América, que arribó a 19 puntos para mantenerse en la cima del torneo a pesar de que aún tiene un par de partidos pendientes de las primeras dos fechas. Esos cotejos fueron pospuestos porque el club prestó a cinco jugadores a la selección mexicana que disputó la Copa de Oro.

Sólo León y Morelia podrían darles alcance a las Águilas en la cima si ganan sus partidos de esta fecha.

Monterrey también tuvo varias bajas, tres de ellas en selección mexicana con las convocatorias de Hiram Mier, Severo Meza y el portero Jonathan Orozco. El argentino José María Basanta fue llamado por Argentina, mientras que el chileno Humberto Suazo y el argentino César Delgado están lesionados y tampoco jugaron.

Los Rayados se quedaron en siete puntos y se mantienen como 14to puesto entre los 18 equipos de primera división.

Monterrey aún no puede ganar en los dos partidos que ha dirigido por José Cruz, quien asumió el cargo en substitución de Víctor Manuel Vucetich hace casi tres semanas.

En la primera parte, América tuvo el control de la pelota pero sin generar demasiado peligro hasta los 30 minutos, cuando Erik Pimentel conectó un par de remates que fueron desviados con problemas por el portero Juan De Dios Ibarra.

Monterrey generó su primer disparo a puerta hasta los 54 minutos, cuando Luis Madrigal entró al área y metió un tiro, pero su mejor oportunidad vino a los 65, con un remate de cabeza del argentino Nery Cardozo que se fue ligeramente desviado.

América tuvo una oportunidad más a los 69, cuando Paul Aguilar se tiró una tijera dentro del área pero Ibarra estuvo atento para evitar la anotación de las Águilas.

Cuando parecía que el partido terminaría en empate vino una mano dentro del área por parte de Ricardo Osorio y el árbitro César Ramos marcó el penal que Rey convirtió con un tiro raso y colocado a mano izquierda del portero Ibarra.