Rick Pitino ha dedicado más de media vida como entrenad de básquetbol, y que vaya a ser honrado con su ingreso al Salón de la Fama de ese deporte no significa que está pensando en terminar su carrera.

Pero si apenas tiene 60 años.

"No es que yo sea Peter Pan, pero realmente no me quiero sentir viejo nunca", dijo el único entrenador que ha ganado campeonatos con dos universidades diferentes. "Uno piensa en ocasiones sobre el salón de la Fama y uno piensa en el Padre Tiempo alcanzándolo a uno, y yo nunca quise pensar sobre eso porque pensaría que mi carrera está llegando a su fin, y no quiero pensar de esa manera", agregó.

Ciertamente no en momentos en que se encuentra en la cima.

Apenas cinco meses después de conducir a Louisville al título de la NCAA, Pitino y otras 11 personas serán honradas el domingo con su exaltación al Salón de la Fama.

Otro miembro de la clase es Jerry Tarkanian, de 83 años, quien guio a Nevada-Las Vegas al campeonato de la NCAA en 1990 y terminó su carrera de entrenador en la Estatal de Fresno en 2002.

"Me está ocurriendo en el momento correcto", dijo Pitino. "Desearía que Jerry Tarkanian tuviera mejor salud para poder experimentar este Salón de la Fama como yo. Hubiera deseado que lo hubieran traído hace unos años".

También será incluidos en el Salón de la Fama tres ex astros de la NBA participantes en Juego de Estrellas: Gary Payton, Bernard King y Richie Guerin; así como Roger Brown, y participante en cuatro Juegos de Estrellas de la ABA (Asociación Americana de Básquetbol).

El resto de la clase lo conforma: E.B. Henderson, un pionero en el desarrollo de la participación de jugadores afro-estadounidenses en el baloncesto; la estrella de la WNBA Dawn Staley, la entrenadora del equipo femenil de la Universidad de Carolina del Norte Sylvia Hatchell, el ex entrenador de la Universidad de Houston Guy Lewis, el subcomisionado de la NBA Russ Granik y el ex astro brasileño Oscar Schmidt.

Para Pitino se trata de otro hito en su carrera de entrenador que inició en Hawaii, donde fue entrenador interino durante seis juegos en 1976, con marca de 2-4.