Con una cerrada defensa sobre los tiradores rivales, que figuran entre los mejores del torneo, Venezuela encontró la clave para superar el viernes POR 64-59 a Canadá en la segunda ronda del premundial de básquetbol de las Américas.

La victoria es clave y alimentó sus aspiraciones de los anfitriones para adueñarse de uno de los cuatro boletos en disputa para el mundial de España 2014. Los venezolanos mejoraron su marca a 3-2, la misma que Canadá que le supera en la tabla de posiciones por un mejor promedio de anotaciones.

Canadá venía de superar 89-67 a México, y Venezuela hizo lo propio 70-64 ante Uruguay.

Los mejores cuatro de la segunda ronda se clasifican al Mundial, además de disputar las semifinales.

Previamente, Jamaica doblegó sorpresivamente a Argentina 81-75 y México superó 87-73 a Uruguay. Más tarde se enfrentaban Puerto Rico y República Dominicana.

La defensa venezolana no permitió el juego rápido de sus rivales y tendió un efectivo cerco sobre el base Cory Joseph, de los Spurs de San Antonio de la NBA, limitando marcadamente la capacidad ofensiva de Canadá. Los dos primeros parciales quedaron 16-14 y 35-26 a favor de los anfitriones.

En el tercer parcial, la presión ofensiva de Canadá se las arregló para reducir transitoriamente la ventaja en cinco puntos, pero los venezolanos no tardaron en ajustar, anotaron ocho puntos de forma consecutiva y acabaron por equilibrar la producción 14-14, lo que les permitió terminar el parcial con ventaja 49-40.

En el último cuarto, Canadá anotó 19 puntos en cuatro minutos, aprovechando que los venezolanos parecían tratar de controlar el reloj, y se colocaron a uno de la paridad.

Luego que fallaron cinco canastos seguidos, apareció el escolta David Cubillán con un triple que aumentó la ventaja 63-59, cuando restaban 47 segundos por jugarse. El base Gregory Vargas sumó un punto de tiro libre

El ala pivote Néstor Colmenares comandó el ataque venezolano con 13 anotaciones, seguido por Cubillán con 12. El equipo canadiense, que registró la que hasta ahora es su más baja producción en lo que va de torneo, tuvo su mejor anotador en Joseph con 14.

"Ninguno de los partidos ha sido fácil para nosotros, Canadá es uno de los mejores equipos del torneo y al final nos complicó", comentó Cubillán.

"Esto hay que verlo como algo positivo. Lo importante es que mostramos experiencia, nos mantuvimos concentrados y supimos resolver ante un equipo complicado... tenemos muchos para festejar esta victoria", añadió.

El torneo, que concluye el 11 de septiembre, se disputa en el Poliedro de Caracas.