Todos los cuestionamientos que rodearon el año pasado a Peyton Manning estuvieron relacionados con su brazo derecho. En esta temporada, se relacionan con sus hombros: ¿son suficientemente anchos para cargar a los Broncos de Denver en ausencia de Von Miller?

Manning proporcionó una respuesta enfática el jueves por la noche, cuando diseccionó la renovada defensiva de Baltimore con una obra maestra no vista en la NFL desde la década de 1960.

Miller, su linebacker estelar, purgó el primero de sus seis partidos de suspensión por violar la política antidrogas de la liga. Pero la ofensiva de Denver hizo que esa ausencia importara poco, al obtener una victoria por 49-27 sobre los actuales campeones del Super Bowl.

Manning se unió a Y. A. Tittle de los Giants de Nueva York como los únicos quarterbacks que lanzan siete pases para anotación en un juego sin intercepción. Tittle logró el hito hace 51 años.

"Es algo irracional", dijo el tight end Julius Thomas, quien atrapó los dos primeros pases de touchdown de Manning. "Al menos que seas Peyton Manning en persona, siendo tan bueno a los 37 (años) como fue a los 27", agregó.

"Finalmente pude atestiguarlo en vivo y ver lo que es capaz de hacer", dijo el novato running back Montee Ball.

Manning es el sexto mariscal que lanza siete pases para anotación en un juego y el primero desde Joe Kapp, de Minnesota, en 1969.

El quarterback se sobrepuso a un inicio lento y a un retraso de 33 minutos en el inicio del encuentro debido a una tormenta eléctrica cerca del estadio para ganar 462 yardas por aire, la cuarta cifra total más alta para un juego de inicio de temporada.

Completó 27 de 42 pases y mostró precisión en todo el terreno, desde disparo preciso a Bubba Caldwell por la banda izquierda para una anotación de 28 yardas hasta un pase corto relámpago que Demaryius Thomas convirtió en un touchdown de 78 yardas y que dio a Manning una parte del récord.

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Arnie Stapleton se encuentra en Twitter en: http://twitter.com/arniestapleton