Eduardo Vargas anotó su cuarto gol consecutivo en eliminatorias, Jorge Valdivia fue figura en su reencuentro con la selección, y Chile aplastó el viernes 3-0 a Venezuela para adueñarse del tercer puesto en Sudamérica y colocar un pie en el Mundial de Brasil.

Vargas abrió el marcador en el Estadio Nacional a los 10 minutos tras una magistral habilitación del 'Mago' Valdivia, el zaguero Marcos González alargó la ventaja a los 29 de palomita, y Arturo Vidal selló la goleada a los 84.

Con la victoria, Chile desplazó a Ecuador del tercer puesto y suma 24 puntos, a dos de los punteros Argentina y Colombia. A falta de tres fechas, los dirigidos de Jorge Sampaoli son grandes candidatos a terminar entre los cuatro primeros que clasificarán directamente a la cita mundialista.

La gran novedad de la Roja fue el regreso de Valdivia, quien se cansó en el primer tiempo de poner estocadas a espaldas de la defensa venezolana. Así, dejó mano a mano a Vargas y Alexis Sánchez, en sendas oportunidades frustradas por la rápida salida del arquero Daniel Hernández.

Pero a los 10 minutos, el "Mago" picó la pelota al corazón del área venezolana, donde Vargas se deshizo con un giro de su marca y sacó un derechazo cayéndose que ingresó por el segundo palo. Fue el cuarto encuentro consecutivo de eliminatorias en que anotó Vargas, quien lleva cinco goles en las clasificatorias.

El volante César "Maestrico" González intentó una tibia respuesta con un pase en profundidad hacia el punta venezolano Salomón Rondón, lo que obligó a un cruce providencial de Gary Medel.

Pero a la media hora, Chile pareció bajar el telón al partido con un tiro de esquina cabeceado en el primer palo por Vidal. El arquero Hernández tapó con una mano y la pelota quedó servida para la arremetida del zaguero González, quien se arrojó de cabeza para asegurar el gol.

En la segunda mitad, el agotamiento físico de Valdivia mermó el volumen de juego de los de Sampaoli, mientras que Venezuela se ahogaba en su propia impotencia y en un fallo garrafal del árbitro brasileño Sandro Meira Ricchi, quien anuló inexplicablemente a los 54 minutos un gol legítimo de cabeza de Rondón a la salida de un tiro libre.

Después de eso, el partido perdió intensidad. No obstante, todo Chile, y especialmente Vidal, querían un tercer gol.

Y a los 84, Sánchez -otra de las figuras- levantó un centro al punto penal, donde el astro de la Juventus se zambulló en el aire para vencer con un cabezazo de sobrepique a Hernández.

Chile tiene la fecha del martes libre, mientras que Venezuela recibe a Perú, un oponente directo en la lucha por el quinto lugar que otorga el boleto al repechaje.

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Alineaciones:

CHILE: Claudio Bravo; Mauricio Isla, Gary Medel, Marcos González, Eugenio Mena; Marcelo Díaz, Arturo Vidal, Charles Aránguiz (David Pizarro, 57); Alexis Sánchez, Jorge Valdivia (Jean Beausejour, 73), Eduardo Vargas (Ángelo Henríquez, 84).

VENEZUELA: Daniel Hernández; Roberto Rosales, Oswaldo Vizcarrondo, Grenndy Perozo, Gabriel Cíchero (Alex Guanche, 45); César González (Yohandry Orozco, 69), Franklin Lucena, Luis Seijas (Agnel Flores, 79), Juan Arango; Josef Martínez, Salomón Rondón.

Árbitro: Sandro Meira Ricci (Brasil).