Siete países mantienen vivas sus esperanzas en las eliminatorias africanas para la Copa del Mundo, mientras el campeón continental Nigeria y Ghana, dos potencias de la región, no tienen todavía asegurados sus boletos a Brasil.

También enfrentan ansiosos la última rueda eliminatoria Camerún, Senegal y Túnez, y hasta los menos reputados Etiopía y República del Congo están en condiciones de avanzar a expensas de Sudáfrica, organizador de la Copa Mundial 2010, y Burkina Faso, subcampeón continental.

El favorito Costa De Marfil, Egipto y Argelia ya se han clasificado para la eliminatoria final de diez equipos en octubre y noviembre que completará el proceso de dos años para decidir los cinco equipos africanos que irán a Brasil el año próximo.

Malawi, Zambia, Libia, Uganda y Cabo Verde aspiran a superar a algunos de los otros equipos de primer nivel más adelante.

Ghana y Zambia abren el viernes la rueda final de grupos en el Grupo D, el primero de una serie de encuentros eliminatorios para poner fin a la etapa principal. Asimismo Túnez recibe a Cabo Verde por el derecho a clasificarse en el Grupo B. Nigeria avanza si logra un punto como local contra Malawi en el Grupo F, y el cuatro veces campeón africano Camerún debe sortear el desafío de Libia cuando choquen para decidir el Grupo I. Por su parte Senegal luchará con Uganda por el Grupo J en la ciudad neutral marroquí de Marrakesh.

Ghana debía beneficiarse con la recuperación de Michael Essien y Kevin-Prince Boateng después de largas ausencias internacionales. Pero el reciente fallecimiento del padre de Essien pone en duda su presencia.

El ambiente del partido de Nigeria con Malawi se vio empañado por una disputa entre el técnico Stephen Keshi, de Nigeria, con su contraparte de Malawi, Tom Sainfiet, y los dos equipos se enfrentarán el sábado en la ciudad nigeriana de Calabar.

Camerún se benefició cuando la FIFA le otorgó la victoria contra Togo debido a que este equipo incluyó a un jugador no elegible en un encuentro anterior en la clasificación, y los camerunenses solo necesitan un empate para eliminar a Libia.

Senegal por su parte necesita por lo menos un empate con Uganda para encabezar el Grupo J, aunque el encuentro será en terreno neutral debido a una prohibición impuesta al estadio Leopold Senghor, de Dakar, debido a un disturbio allí el año pasado.

Costa de Marfil, Egipto y Argelia se darán el lujo de usar sus últimos partidos en la etapa de grupos como preparación para los partidos eliminatorios que comenzarán el mes próximo. Costa de Marfil, ganador del Grupo C, recibirá a Marruecos el sábado. El martes, Egipto recibirá a Guinea y Argelia a Mali.

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Gerald Imray está en Twitter como: www.twitter.com/GeraldImrayAP