Puerto Rico, el único invicto de la primera ronda, parte como favorito al comenzar el jueves la segunda fase del premundial de básquetbol de las Américas.

Jamaica y República Dominicana abren la segunda ronda en la que ocho equipos componen un sólo grupo con la particularidad que durante las próximas cuatro fechas no enfrentarán a los que fueron sus rivales en el Grupo A y B. A segunda hora del jueves se medirá México ante Canadá, seguidamente Argentina con Puerto Rico y finalmente Venezuela con Uruguay.

Por reglas del torneo, los equipos clasificados arrastran a la segunda ronda las victorias, derrotas y los puntos a favor y en contra contabilizados ante los equipos que siguen en carrera.

Brasil y Paraguay quedaron eliminados y los puntos que cada equipo obtuvo por sus victorias sobre estos dos conjuntos les fueron eliminados de la cuenta.

Bajo este sistema, Puerto Rico llega a la siguiente fase con medio boleto en la bolsa. Los boricuas comenzarán como líderes con marca de 3-0 y seis unidades, seguido de Canadá, México y Argentina con un registro de 2-1 y cinco puntos cada uno; Dominicana, Venezuela y Uruguay con cuatro puntos cada uno; mientras Jamaica la tiene cuesta arriba con marca de 0-3 y tres puntos en su cuenta.

"Respetamos a todos nuestros rivales, vamos a defendernos con la intensidad que lo hemos hecho hasta ahora, queremos que sea esa nuestra marca de identidad", dijo el técnico de Puerto Rico, el español Francisco Olmos.

"si llegáramos a tener algún problema con el ataque, tenemos la seguridad que atrás somos fuertes y a este nivel no se gana sin una buena defensa", acotó. "Este equipo esta saludable, unido y concentrado en que los que están son los mejores".

Venezuela, que como anfitrión hizo uso de su derecho de escoger el orden de sus rivales para la segunda ronda, confía en tener un buen inicio ante Uruguay y que este partido lo catapulte a los primeros lugares.

"Conocemos el juego de Uruguay, nos adaptamos muy bien a su estilo de juego y comenzar ganando es importante anímicamente y también en las números", comentó el base venezolano Gregory Vargas.

"Aquí no hay rival pequeño, ya vimos lo que le pasó a Brasil. Con buena técnica y mucha fuerza, Jamaica clasificó y de nada valió la gloria de Brasil ", advirtió Vargas. Los locales se medirán luego con Canadá, Puerto Rico y Jamaica.

Luis Scola — capitán y único sobreviviente de la llamada "generación de dorada" de Argentina que conquistó el oro en los Juegos Olímpicos de Atenas y el bronce en Beijing — destacó que en la primera fase la albiceleste tuvo "altibajos", pero eso no le preocupa.

En el equipo "hay muy buenos jugadores, con talento y condiciones, por lo que hay confianza que podemos hacer más", señaló. "Nos hemos preparado ganar todos, si no lo hacemos es porque no lo merecíamos; pero si jugamos bien vamos a clasificarnos", agregó.

Las semifinales y la final son el martes y miércoles de la próxima semana.