En septiembre del año pasado, los Atléticos estaban muy abajo de Texas en la División oeste de la Liga Americana. Con una estupenda racha, Oakland consiguió el banderín.

Pero parece que el cierre de esta campaña será aún más emocionante.

Coco Crisp quebró el empate mediante un jonrón de dos carreras en el quinto acto, una jugada que se ratificó mediante la repetición en video, y los Atléticos alcanzaron a los Rangers en la punta de la División Oeste de la Liga Americana, al vencerlos el lunes por 4-2.

"Uno disfruta una competencia así", dijo el cerrador de los Atléticos, Grant Balfour. "Quisiera decir que tenemos 10 juegos de ventaja".

El cubano Yoenis Céspedes empalmó un vuelacerca en la apertura del segundo inning y Chris Young añadió un sencillo productor para que Oakland enhebrara su cuarto triunfo consecutivo.

David Murphy bateó un cuadrangular de dos carreras que empató la pizarra en la quinta entrada, por Texas, para su primer bambinazo desde el 1 de agosto. Sin embargo, los Rangers llenaron las bases frente a Dan Otero, cuando había un out de la sexta entrada, y no pudieron anotar.

Crisp conectó un vuelacerca por tercer encuentro al hilo, para que los Atléticos (79-58) se colocaran 21 juegos arriba de la marca de .500, la mejor foja que han tenido en la temporada. Con su batazo, apenas en terreno bueno, llegó a 17 cuadrangulares, uno más que los 16 conseguidos con Cleveland en 2005.

"No pensé que esa pelota se iría por la zona de fairball", dijo.

Por su parte, Céspedes llegó a 21 jonrones.

En el sexto inning, Crisp bateó una pelota de foul que lo golpeó en la pierna derecha. Permaneció en el duelo y se ponchó, antes de ser retirado por una contusión en la espinilla.

Young produjo la segunda carrera de los Atléticos en la segunda entrada, luego que Céspedes bateó su 21er jonrón, frente a Derek Holland (9-7).

Dan Straily (8-7) ganó aperturas consecutivas por primera ocasión desde comienzos de junio, mientras que Grant Balfour finalizó el encuentro para su 36to salvamento en 38 oportunidades, cuando los Rangers tenían la potencial carrera del empate en la intermedia.

"Estamos jugando bien, aunque quizás no a nuestro mejor nivel, y estamos empatados en primer lugar con otro equipo que juega bien", dijo el dominicano Adrián Beltré, antesalista de los Rangers. "Aprovecharemos todas nuestras opciones. El destino está en nuestras manos".

En otros encuentros de la Liga Americana, los Tigres de Detroit blanquearon 3-0 a los Medias Rojas de Boston, pese a no contar con el venezolano Miguel Cabrera por tercer juego seguido; los Reales de Kansas City derrotaron 3-1 a los Marineros de Seattle y el venezolano Félix Hernández salió vencido por cuarta apertura consecutiva; los Mellizos de Minnesota doblegaron 10-6 a los Astros de Houston, con don jonrones de Chris Colabello, incluido un grand slam, y los Angelinos de Los Ángeles aplastaron 11-2 a los Rays de Tampa Bay, con cuatro producidas por el dominicano Erick Aybar.

Asimismo, los Yanquis de Nueva York arrollaron 9-1 a los Medias Blancas de Chicago, y los Orioles de Baltimore doblegaron 7-2 a los Indios de Cleveland.

En la Liga Nacional, el cubano Yasiel Puig anotó la carrera de la ventaja antes de sufrir un tirón en la rodilla derecha que le obligó a abandonar el encuentro que los Dodgers de Los Ángeles ganaron el lunes 10-8 a los Rockies de Colorado.

Clayton Kershaw admitió 11 hits, la máxima cantidad de su vida, en una labor turbulenta de cinco entradas, pero se llevó el triunfo.

Puig fue puesto out por una interferencia en las bases, en el primer inning. Luego, se lastimó la rodilla al deslizarse descompuesto en la antesala, y avanzó renqueante para anotar en el sexto, cuando el dominicano Hanley Ramírez conectó un elevado de sacrificio.

Posteriormente, el novato fue sustituido en el jardín derecho.

El manager don Mattingly dijo que tenía contemplado desde antes del encuentro que Puig no jugaría el martes. El cubano dijo que la rodilla le ha dado problemas desde hace algún tiempo.

"Voy a buscar tratamiento para ver cómo me siento", informó.

Andre Ethier pegó tres hits, incluido un jonrón de dos carreras, para que los Dodgers se apuntaran su quinto triunfo consecutivo. Tienen una foja de 35-8 desde la pausa por el Juego de Estrellas.

Kershaw (14-8) no mostró su control habitual, al tolerar cinco carreras. Su efectividad empeoró de 1.72 a 1.89.

Empero, tuvo un día productivo con el bate, al conectar un lineazo de sencillo para producir un par de carreras en el quinto acto.

Jeff Manship (0-5) cargó con la derrota al aceptar tres anotaciones, de las que dos fueron limpias, como relevo del abridor Chad Bettis.

Kenley Jansen permitió un vuelacerca solitario del dominicano Wilín Rosario antes de acreditarse su 25to rescate en 28 intentos.

En otros juegos de la Liga Nacional, los Marlins de Miami superaron 4-3 a los Cachorros de Chicago, con triunfo del venezolano Henderson Álvarez (3-3), quien conectó además el primer jonrón en su carrera, y los Piratas de Pittsburgh vencieron 5-2 a los Cerveceros de Milwaukee para recuperar el primer sitio de la División Central.

Además, los Rojos de Cincinnati vencieron 7-2 a los Cardenales de San Luis; los Bravos de Atlanta arrollaron 13-5 a los Mets de Nueva York, y los Padres de San Diego derrotaron 4-1 a los Gigantes de San Francisco.

En los interligas de la jornada, los Azulejos de Toronto vencieron 4-1 a los Diamondbacks de Arizona, con un jonrón de dos carreras del dominicano Edwin Encarnación (35).