Por primera vez, los estadounidenses podrán recibir la vacuna contra la gripe protegiéndose contra cuatro variedades de la enfermedad en lugar de tres, y con ventajas que incluyen protecciones contra las alergias.

Las llamadas "vacunas cuadrivalentes" serán especialmente populares para los niños, pues la variedad de influenza agregada es una que tiende atacarlos a ellos.

Tales vacunas son tan nuevas que conformarán apenas una fracción de las reservas en Estados Unidos. Por lo tanto, quien quiera recibirlas, tendrá que solicitarlas rápidamente.

Además, las nuevas vacunas tienen otras ventajas. Por ejemplo, habrá una variedad que no contiene las sustancias derivadas de huevos, protegiendo a quienes son alérgicos a ese alimento.

Otra variedad será una diseñada especialmente para los mayores de 65 años y otra ha sido diseñada para los que le tienen aversión a las jeringas, pues cumplen su propósito con un leve pinchazo a nivel de la piel.

"Estamos alejándonos de las vacunas generales y adoptándolas a la edad y condición de salud de cada persona", comentó el doctor Gregory Poland, especialista en enfermedades contagiosas para la Clínica Mayo.

"La desventaja de eso es que habrá un poco de confusión", agregó, debido a la multitud de alternativas.

Las autoridades federales de salud recomiendan que prácticamente todos se vacunen a partir de los seis meses de edad. En promedio, unos 24.000 estadounidenses mueren cada temporada de influenza, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).

Algunas preguntas sobre las nuevas vacunas:

— ¿Cuál es la diferencia entre estas nuevas vacunas que atacan cuatro tipos de gripe, y las regulares?

Respuesta: Durante más de 30 años, la vacuna ha ofrecido protecciones contra tres tipos de influenza: dos del tipo A llamadas H1N1 y H3N2, y una del tipo B. Las cepas de la gripe están en constante mutación, por lo cual la vacuna cambia cada año.

El tipo A causa la enfermedad más grave y a veces la muerte, especialmente el tipo H3N2 que hizo que la temporada pasada fuera tan fuerte, pero el tipo B, aunque es más leve, enferma a mucha gente cada año y puede ser fatal. Hay dos gripes tipo B que merodean por el mundo, lo que dificulta la composición de cada vacuna. El dilema se resuelve añadiendo ambos tipos, y según cifras oficiales, se podrían estar evitando 485 muertes cada año.

— ¿Cómo sé si me están dando la vacuna nueva que ataca a cuatro tipos de gripe?

Respuesta: Todas las vacunas aplicadas por aerosol nasal en Estados Unidos este año serán de esa variedad, denominada "FluMist Quadrivalent". Sin embargo, esa vacuna se aplica sólo a personas saludables entre los 2 y los 49 años de edad, que no estén embarazadas.

Si usted prefiere una vacuna por inyección, pregúntele a su médico o farmaceuta si está disponible la que ataca a los cuatro tipos de gripe. Los niños, los adultos mayores, las mujeres embarazadas y la gente con condiciones de salud crónicas pueden recibir vacunas contra la gripe. Las que atacan los cuatro tipos de gripe tienen los siguientes nombres comerciales: Fluzone Quadrivalent, Fluarix Quadrivalent y FluLaval Quadrivalent.

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En internet:

CDC: http://www.cdc.gov/flu/about/season/index.htm